Rocket Lab will 2023 eine private Venus-Mission starten

Japan

Die japanische Raumsonde Akatsuki hat am 30. März 2018 dieses Falschfarbenbild der Venus am Tag aufgenommen. (Bildnachweis: JAXA/PLANET-C-Projektteam)



In den Wolken der Venus kann Leben sein, und Raketenlabor möchte helfen, es zu finden.



Das in Kalifornien ansässige Raumfahrtunternehmen, das kleines Raumschiff dedizierte Fahrten in die Erdumlaufbahn, soll bald interplanetar sein, mit einer robotischen Astrobiologie-Mission zum zweiten Felsen von der Sonne.

'Ich bin total verliebt in Venus', sagte Rocket Lab-Gründer und CEO Peter Beck am 5. August während einer Unternehmens-Update und Frage-und-Antwort-Runde Livestream auf YouTube. 'Ich arbeite sehr hart daran, eine private Mission zusammenzustellen, um 2023 zur Venus zu fliegen.'



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Leben am Himmel der Venus?

Becks Liebe entspringt zum Teil den Lehren, aus denen wir lernen können Venus , die er als 'Erde in einer Klimakatastrophe' bezeichnete. Aber ein größerer Motivator ist das astrobiologische Potenzial der Venus.

Venus war in der Antike eine gemäßigte Welt mit Flüssen, Seen und Ozeanen, die möglicherweise dauerte Milliarden von Jahren am Stück . Dann kam die Klimakatastrophe: Ein außer Kontrolle geratener Treibhauseffekt verwandelte die Oberfläche der Venus in eine knochentrockene Höllenlandschaft mit erdrückendem Luftdruck und Temperaturen, die heiß genug waren, um Blei zu schmelzen.



Aber das Leben auf der Venus, falls es jemals existierte, könnte im Himmel Zuflucht gefunden haben. Viele Wissenschaftler glauben, dass potenziell bewohnbare Taschen über lange Strecken in der Atmosphäre der Venus bestanden haben. wahrscheinlich bis heute . In etwa 50 Kilometern Höhe ähneln die Temperaturen und Drücke heute denen auf der Erdoberfläche.

Es ist diese Luftumgebung, die Rocket Lab mit der Mission 2023 anvisieren will.

'Auf dem Weg dorthin werden wir viel lernen und wir werden versuchen, herauszufinden, was sich in dieser atmosphärischen Zone befindet', sagte Beck. 'Und wer weiß? Sie können den Jackpot knacken.'



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Elektron und Photon

Die Mission 2023 wird den zweistufigen Electron-Booster und den Photon-Satellitenbus von Rocket Lab einsetzen. Das 17 Meter hohe Electron ist dank neuer Fortschritte in der Batterietechnologie die die Leistung der Rutherford-Triebwerke der Rakete steigern.

Mit dieser Verbesserung ist Electron jetzt in der Lage, bis zu 660 lbs zu heben. (300 Kilogramm) Nutzlast in eine erdnahe Umlaufbahn statt 500 lbs. (225 kg), sagten Rocket Lab-Vertreter.

'Es öffnet das Fenster für die Venus und es öffnet das Fenster für die Genesung', sagte Beck. (Das Unternehmen arbeitet an Wiederherstellen und Wiederverwenden der ersten Stufe des Elektrons . Zurückkehrende Booster werden gelenkte Wiedereintritte in die Erdatmosphäre machen, was mehr Treibstoff erfordert, was wiederum stärkere Motoren erfordert, um das zusätzliche Gewicht vom Boden abzuheben.)

Photon, das sein Weltraumdebüt noch aussteht, wird bei der kommenden Mission nicht in den schwefeligen Himmel der Venus absteigen. Der aktuelle Plan sieht vor, dass die Raumsonde eine oder mehrere kleinere Sonden in die Atmosphäre des Planeten entsendet, schrieb Beck in a Twitter-Beitrag am 4. August .

Es gibt natürlich keine Garantie dafür, dass Leben in den Venuswolken existiert oder dass der geplante Streifzug von Rocket Lab es findet, wenn es dort ist. Aber die Mission könnte eine bahnbrechende Erforschung sein, egal wie die wissenschaftliche Rendite aussehen wird, sagte Beck.

'Zumindest denke ich, dass es selbst für eine private Mission ein Nadelbeweger ist, zu versuchen, etwas Interplanetares zu tun', sagte er. 'Das sendet eine Nachricht an den Rest der Welt, dass 'Hey, schau mal - wir können diese Dinge privat machen.''

Die Venus-Mission wird nicht der erste Vorstoß von Rocket Lab über die Erdumlaufbahn hinaus sein, wenn alles nach Plan verläuft. Das Unternehmen hat kürzlich einen Auftrag erhalten, Anfang 2021 einen NASA-Satelliten mit Elektron und Photon zum Mond zu fliegen.

Beck hofft, dass das Duo in den kommenden Jahren einiges an Nadelbewegungen leisten kann und engagierte, kostengünstige Fahrten zu einer Vielzahl von entfernten Zielen anbietet.

'Wenn Sie eine wissenschaftliche Mission zum Mond machen wollen, beginnen Sie im Allgemeinen damit, einen Scheck über 50 bis 100 Millionen Dollar auszustellen', sagte er. Aber mit Photon, das online kommt, „können Sie für 10-20 Millionen US-Dollar wirklich gute Wissenschaft betreiben, interplanetare und lunare. Das reizt mich.'

Mike Wall ist Autor von „Out There“ (Grand Central Publishing, 2018; illustriert von Karl Tate), einem Buch über die Suche nach außerirdischem Leben. Folgen Sie ihm auf Twitter @michaeldwall. Folgen Sie uns auf Twitter @Spacedotcom oder Facebook.