Rocket Lab startet 13 Cubesats auf 1. Mission für die NASA

Der Anlauf von Rocket Lab läuft bisher gut.



Das Raumfahrt-Startup startete heute früh (16. Dezember) 13 winzige Satelliten zu seiner allerersten Mission für die NASA, nur einen Monat nach seinem ersten kommerziellen Flug.



Ein Rocket Lab Electron-Booster startete heute um 1:33 Uhr EST (0633 GMT und 19:33 Uhr neuseeländischer Ortszeit) vom Startplatz des Unternehmens auf der neuseeländischen Mahia-Halbinsel und startete damit die ELaNa-19-Mission für die NASA. [ In Fotos: Rocket Lab und sein Elektronenbooster ]

Dreiundfünfzig Minuten später hatten sich alle Nutzlasten von der „Kickstufe“ des Electron getrennt und sich erfolgreich auf einer kreisförmigen Umlaufbahn etwa 500 Kilometer über der Erde niedergelassen.



Ein Rocket Lab Electron Booster mit 13 NASA-Satelliten, darunter 10 Cubesats für die Agentur

Ein Rocket Lab Electron Booster mit 13 NASA-Satelliten, darunter 10 Cubesats für das Educational Launch of Nanosatellites-Programm der Agentur, hebt am 16. Dezember 2018 von der Mahia-Halbinsel auf der neuseeländischen Nordinsel zur ElaNa-19-Mission ab.(Bildnachweis: Trevor Mahlmann/Rocket Lab)

Die kleinen Satelliten werden dort oben verschiedene Arbeiten verrichten. Zum Beispiel wird man die Strahlungswerte in den Van-Allen-Gürteln messen, um Forschern zu helfen, mögliche Auswirkungen auf Raumschiffe besser zu verstehen. Ein weiteres Ziel ist es, die Wirksamkeit kompakter, 3D-gedruckter Roboterarme zu demonstrieren; und noch ein weiteres wird dazu beitragen, die Technologie für ein neues Solar-Segelsystem zu beweisen, das es kleinen Raumfahrzeugen ermöglichen könnte, den Weltraum zu erkunden, sagten Rocket Lab-Vertreter.



Das in Kalifornien ansässige Rocket Lab zielt darauf ab, den Zugang zum Weltraum mit dem Einweg-Elektron, das 17 Meter hoch ist und etwa 500 Pfund tragen kann, erheblich zu verbessern. (227 Kilogramm) in die Erdumlaufbahn bei jeder 5-Millionen-Dollar-Mission. (Die ELaNa-19-Cubesats wiegen zusammen etwa 172 lbs. oder 78 kg, sagten Rocket Lab-Vertreter.)

Die Elektronenrakete

Die Nutzlastverkleidung der Electron-Rakete fällt auf die Erde zurück, während die zweite Stufe des Boosters am 16. Dezember 2018 in den Orbit fährt.(Bildnachweis: Rocket Lab)



ELaNa-19 ist Teil des Educational Launch of Nanosatellites-Programms der NASA, das darauf abzielt, das Interesse junger Menschen an Naturwissenschaften, Technologie, Ingenieurwesen und Mathematik zu wecken und zu erhalten. Die Mission war das erste Mal, dass NASA-Cubesats keine Raketenfahrt mit einer viel größeren 'primären Nutzlast' teilen mussten, sagten Rocket Lab-Vertreter. (Zehn der 13 Satelliten sind spezifische ELaNa-Nutzlasten; die anderen drei sind ebenfalls NASA-Cubesats, sagte Rocket Lab-Sprecherin Morgan Bailey per E-Mail gegenüber guesswhozoo.com.)

Der Start von ELaNa-19 folgte relativ schnell nach „It's Business Time“, der ersten kommerziellen Mission von Rocket Lab. 'It's Business Time' hob am 10. November von der Mahia-Halbinsel ab und brachte sechs kleine Satelliten und ein Technologie-demonstrierendes 'Schleppsegel' in den Orbit.

Die Electron hat auch zwei andere Orbitalflüge auf dem Buckel – Demonstrationsmissionen namens „Just a Test“ und „Still Testing“, die im Mai 2017 bzw. Januar dieses Jahres gestartet wurden. Trotz seines Namens gelang es 'Still Testing', vier kleine Satelliten in die Umlaufbahn zu bringen.

Auf diesen anderen Flügen waren die Raketen- und Missionsnamen gleich. Aber das änderte sich mit ELaNa-19, deren Electron 'This One's for Pickering' hieß. Der Name ehrt den in Neuseeland geborenen Sir William Pickering, der das Team leitete, das Explorer 1 entwickelte, den ersten erfolgreichen Satelliten der Vereinigten Staaten. Pickering, der 2004 im Alter von 93 Jahren starb, leitete von 1954 bis 1976 auch das Jet Propulsion Laboratory.

Nicht alle Rocket Lab-Missionen werden von der Mahia-Halbinsel aus starten. Das Unternehmen gab kürzlich bekannt, dass es auch plant, Fliegen Sie vom Mid-Atlantic Regional Spaceport in Virginia ; die ersten Starts von US-Boden könnten bereits im nächsten Jahr stattfinden, sagten Rocket Lab-Vertreter.

Der heutige Start war ursprünglich für Mittwochnacht (12. Dezember) geplant, aber Rocket Lab blieb mehrere Tage stehen, um ein Wettersystem passieren zu lassen.

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