Russische Sojus-Rakete startet neuen europäischen Wettersatelliten

Metop-B-Start

Metop-B wurde heute, 17. September, von Baikonur in Kasachstan aus gestartet. Die Sojus-Rakete hob um 18:28 Uhr MESZ ab. Mit einer Reihe hochentwickelter Instrumente wird Metop-B die Kontinuität des Wetter- und Atmosphärenüberwachungsdienstes seines Vorgängers Metop-A sicherstellen, der seit 2006 14 Mal täglich den Globus von Pol zu Pol umkreist. (Bildnachweis: EUMETSAT)



DARMSTADT, Deutschland – Europas zweiter polarumlaufender meteorologischer Satellit, Metop-B, wurde am 17. September erfolgreich von einer Sojus-Rakete in die Umlaufbahn gebracht, die vom russischen Kosmodrom Baikonur in Kasachstan aus operierte.



Beamte des Esoc-Weltraumoperationszentrums der Europäischen Weltraumorganisation ESA, das für die Betriebsphase nach dem Start von Metop-B verantwortlich ist, bestätigten, dass die Bodenstationen ein Signal erhalten haben, dass die Satellit war gesund im Orbit .

Der 4.082 Kilogramm schwere Satellit mit elf Beobachtungsinstrumenten aus Europa, den Vereinigten Staaten, Kanada und Frankreich wird in einer 820 Kilometer langen polaren Erdumlaufbahn operieren. Nach sechs Monaten In-Orbit-Tests wird es die Wetterbedingungen zusammen mit dem fast identischen Metop-A überwachen, das im Oktober 2006 gestartet wurde.



Metop-A arbeitet weiterhin mit allen Instrumenten in Betrieb, obwohl es fast ein Jahr länger in Betrieb war als seine vertraglich vorgesehene Lebensdauer von fünf Jahren.

Metop-C, ein dritter identischer Satellit, wird eingelagert und soll zwischen Ende 2016 und Ende 2018 starten. Startfotos: MetOp-B-Satellit geht los ]

Metop-B war aus dem Lager genommen und für einen Start im Juni vorbereitet worden, der wegen eines Streits zwischen Russland und Kasachstan über eine Entschädigung für Raketentrümmer, die während Sojus-Starts in die polare Umlaufbahn auf kasachischen Boden fallen, abgesagt wurde.



Alain Ratier, Generaldirektor von Eumetsat, Europas 26 Nationen umfassende meteorologische Satellitenorganisation, sagte, die viermonatige Verzögerung habe Eumetsat mehr als 10 Millionen Euro (12,5 Millionen US-Dollar) gekostet.

Während einer Pressekonferenz in der Eumetsat-Zentrale hier sagte Ratier, dass Eumetsat und die Industrie noch verhandeln, wer diese Kosten übernimmt. Bei kommerziellen Startverträgen dieser Art ist es üblich, dass der Startdienstleister, in diesem Fall das französisch-russische Joint Venture Starsem, nicht für die Kosten von Verzögerungen haftbar gemacht wird.

Das ganze Metop-Programm — die drei Satelliten, ihre Starts und die dazugehörige Bodeninfrastruktur — kosten inflationsbereinigt 3,2 Milliarden Euro unter den wirtschaftlichen Bedingungen von 2011. 75 Prozent davon zahlte Eumetsat, was der langjährigen Beziehung der Organisation zur 19-köpfigen European Space Agency (ESA) entspricht.



Die ESA finanziert das Design und die Beschaffung der Eumetsat-Satelliten. Im Fall von Metop zahlt die ESA auch die Entwicklung von drei Beobachtungsinstrumenten der Satelliten. Die US-amerikanische National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) liefert im Rahmen einer gemeinsamen amerikanisch-europäischen Partnerschaft bei polarumlaufenden meteorologischen Satelliten vier Instrumente. Im Gegenzug beteiligt sich Eutemsat an den polarumlaufenden Satelliten der NOAA.

Die ESA bereitet sich darauf vor, ihre Mitgliedsregierungen im November zu ersuchen, die Finanzierung für den Beginn der Arbeiten an den Metop-Satelliten der zweiten Generation zu genehmigen. ESA-Generaldirektor Jean-Jacques Dordain sagte hier vor dem Start in einem Briefing, dass die Agentur im November 800 Millionen Euro an Metop-Mitteln der zweiten Generation beantragen werde.

Der erste Start würde 2020 erfolgen. Dordain sagte, dass selbst in einer Zeit wirtschaftlicher Not für viele ESA-Mitgliedsregierungen Konsens über die Notwendigkeit besteht, das meteorologische Satellitenprogramm aufrechtzuerhalten.

Ratier sagte, Eumetsat habe die Genehmigung erhalten, mit den frühen Arbeiten am Metop-System der zweiten Generation fortzufahren, obwohl es nicht 100 Prozent der erforderlichen Mittel erhalten habe. Mehrere Eumetsat-Mitglieder in Geldnot – darunter Spanien, Irland, Portugal und Griechenland – waren bis vor kurzem nicht in der Lage, sich an dem Programm zu beteiligen.

Ratier sagte, Eumetsat habe 98 Prozent von dem erhalten, was es für den Beginn seiner Metop Second Generation-Studien nach Finanzierungszusagen von Spanien, Irland und Portugal benötigt.

Die ESA fordert außerdem von ihren Regierungen 1,6 Milliarden Euro über einen Zeitraum von vier Jahren zur Finanzierung von Experimenten Erdbeobachtungssatelliten in der Explorer-Reihe der ESA. Es hat sich als schwierig erwiesen, Unterstützung für dieses Programm zu finden, und ESA-Beamte sprechen jetzt über eine Reduzierung des Programms, um die Unterstützung dafür zu sichern.

Diese Geschichte wurde bereitgestellt von Weltraumnachrichten , widmet sich der Abdeckung aller Aspekte der Raumfahrtindustrie.