Saturns „Todesstern“-Mond Mimas ist nur ein winziger Punkt in einem atemberaubenden neuen Foto

Saturn

Dieses Bild von Saturns nordpolarem Wirbel und Sechseck, den Ringen des Planeten und seinem Mond Mimas (kleiner Punkt, der über den Ringen schwebt) wurde am 27. März 2017 von der NASA-Raumsonde Cassini aufgenommen. (Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)



Ein umwerfendes neues Foto von Cassini-Raumsonde der NASA fängt viel von der Größe, Komplexität und dem Mysterium des Saturn-Systems ein.

Das Bild zeigt das bizarre nordpolare Sechseck des Riesenplaneten und den Wirbel, der in seinem Zentrum wirbelt. Halb im Schatten verborgen, lauern die ikonischen Ringe des Saturn im Hintergrund, und ein heller, winziger Punkt schwebt über ihnen im Raum.

Dieser Punkt ist Saturns 246 Meilen breiter (396 Kilometer) Mond Mimas, der kleinste bekannte Himmelskörper, der durch seine eigene Schwerkraft zu einer Kugel geformt wurde. Mimas trägt einen 130 km breiten Krater, der den Mond sehen der Superwaffe des Todessterns sehr ähnlich aus den 'Star Wars'-Filmen.



Cassini nahm das Foto am 27. März auf, als sich die Sonde 617.000 Meilen (993.000 km) vom Saturn entfernt und 27 Grad über der Ringebene des Planeten befand, sagten NASA-Beamte. Die Agentur veröffentlichte das Bild gestern (5. Juni).

Mimas sticht unter diesen Betrachtungsbedingungen eigentlich nicht ganz so deutlich hervor; Die Mitglieder des Cassini-Teams haben die Helligkeit des Mondes um den Faktor drei erhöht, um die Sichtbarkeit zu verbessern, sagten NASA-Beamte.

Das nordpolare Sechseck des Saturn ist im Grunde ein Jetstream, dessen Luft mit einer Geschwindigkeit von etwa 320 km/h strömt. Das Feature, das Anfang der 1980er Jahre von der NASA-Mission Voyager entdeckt wurde, ist nach Angaben von Behördenvertretern etwa 32.000 km breit.



Cassini umkreist den Saturn seit Juli 2004 und seine lange und erfolgreiche Mission wird bald zu Ende gehen. Im April startete die Sonde in ihre „Große Finale“-Phase – eine Serie von 22 Tauchgängen zwischen den Wolkenspitzen des Saturn und den innersten Ringen des Planeten.

Cassini hat bisher sieben dieser Stürze abgeschlossen; der achte findet an diesem Samstag (10. Juni) statt.

Die Große Finalphase , und die insgesamt 3,2 Milliarden US-Dollar teure Mission wird am 15. September enden, wenn Cassini in einem absichtlichen Todestauchgang in die dichte Atmosphäre des Saturn stürzt. Das Manöver soll sicherstellen, dass die Sonde die Saturnmonde Enceladus und Titan – die beide möglicherweise lebenswichtig sind – nicht mit Mikroben von der Erde kontaminiert, sagten NASA-Beamte.



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