'Suche nach außerirdischer Intelligenz' braucht einen neuen Namen, sagt SETI Pioneer

Jill Tarter in Arecibo

Jill Tarter am Arecibo-Radioteleskop in Puerto Rico, das verwendet wurde, um nach Kommunikationssignalen von außerirdischen Zivilisationen zu suchen. (Bildnachweis: Acey Harper/The LIFE Images Collection/Getty)



Irvine, Kalifornien — Die Astrophysikerin Jill Tarter ist eine der weltweit bekanntesten Führer auf der Suche nach außerirdischer Intelligenz oder SETI. 35 Jahre lang war sie Direktorin des Zentrums für SETI-Forschung (Teil des SETI-Instituts) und war auch Projektwissenschaftlerin für das SETI-Programm der NASA, bevor es 1993 eingestellt wurde.



Trotz ihrer langjährigen Verbindung zu diesem vierbuchstabigen Akronym sagt Tarter, dass es an der Zeit ist, 'SETI' umzubenennen.

Auf einer kürzlich hier an der University of California in Irvine abgehaltenen Sitzung des Ausschusses für Astrobiologie der Wissenschaftsstrategie für die Suche nach Leben im Universum der National Academy of Sciences erklärte Tarter, dass der Satz ' Suche nach außerirdischer Intelligenz “ erzeugt eine falsche Wahrnehmung dessen, was Wissenschaftler auf diesem Gebiet tatsächlich tun. Ein passenderer Titel für das Feld, sagte sie, wäre 'die Suche nach Technosignaturen' oder Zeichen von Technologie, die von intelligenten außerirdischen Zivilisationen geschaffen wurden. [ 13 Möglichkeiten, intelligente Außerirdische zu jagen ]



„Wir müssen sehr vorsichtig mit unserer Sprache sein“, sagte Tarter während einer Präsentation bei der Ausschusssitzung am 18. Januar. „SETI ist nicht die Suche nach außerirdischen Geheimdiensten. Wir können Intelligenz nicht definieren, und wir wissen verdammt noch mal nicht, wie wir sie aus der Ferne erkennen können. [SETI] … sucht nach Beweisen für die Technologie eines anderen. Wir verwenden Technologie als Stellvertreter für Intelligenz.

'[Das Akronym] 'SETI' war in der Geschichte problematisch, und wir sollten es einfach fallen lassen und einfach weiter über die Suche nach Technosignaturen sprechen', sagte sie.

Lebenszeichen

Was ist eine „Technosignatur“? Tarter überprüft einige der möglichkeiten die sie und andere SETI-Wissenschaftler vorgeschlagen haben.



'Wir haben eine pragmatische Definition für Technologie, die die Fähigkeit ist, eine Umgebung absichtlich so zu verändern, dass sie über interstellare oder interplanetare Distanzen hinweg wahrgenommen werden kann, einschließlich der unbeabsichtigten Folgen dieser Modifikation', sagte Tarter. 'Das Leben tut dies, aber es tut es nicht absichtlich.'

Eine Technosignatur, nach der Wissenschaftler seit Jahrzehnten aktiv suchen, sind Kommunikationssignale. Dazu können Signale gehören, die von Mitgliedern einer außerirdischen Zivilisation verwendet werden, um miteinander zu kommunizieren, oder Versuche, mit anderen Zivilisationen zu kommunizieren. Das SETI-Institut sucht mit dem Allen Telescope Array weiterhin nach außerirdischen Kommunikationen in Radiowellen. (Tarter war die Inspiration für die Hauptfigur in Carl Sagans Roman 'Contact', der in einen Film umgewandelt wurde; in dieser Geschichte nehmen Außerirdische über Radiowellen Kontakt mit der Erde auf.) Aber die jüngsten Bemühungen von SETI haben sich ausgeweitet, um nach anderen Medien zu suchen außerirdische Kommunikation, und SETI-Wissenschaftler haben die Theorie aufgestellt, dass eine interstellare Zivilisation Laserlicht verwenden könnte, um zu kommunizieren.

Der Science-Fiction-Autor Arthur C. Clarke schrieb, dass 'jede ausreichend fortgeschrittene Technologie nicht von Magie zu unterscheiden ist', was bedeuten würde, dass außerirdische Technologie für den Menschen genauso mysteriös und unerklärlich sein könnte wie Technologien, die in Science-Fiction-Fernsehsendungen und -Filmen vorkommen. Das eröffnet eine erschreckend große Bandbreite an Möglichkeiten, wie Technosignaturen aussehen könnten. Was wäre, wenn eine außerirdische Zivilisation über einen Mechanismus kommunizieren würde, den erdbasierte Wissenschaftler noch nicht entdeckt haben? Würden die Menschen diese „magischen“ Technosignaturen sofort erkennen oder würden wir sie nicht als unnatürlich ansehen?



Tarter sagte, sie ziehe es vor, sich auf eine geringfügige Änderung von Clarkes Vorhersage des Zukunftsforschers Karl Schroeder zu konzentrieren: 'Jede ausreichend fortgeschrittene Technologie ist von der Natur nicht zu unterscheiden.'

Das SETI-Institut

Das Allen Telescope Array des SETI Institute am Hat Creek Observatory, etwa 290 Meilen nordöstlich von San Francisco.(Bildnachweis: SETI Institut)

'[Das System] wird so effizient sein, dass es keine Verschwendung gibt, und [es] wird natürlich erscheinen', sagte Tarter. Wenn diese Vorhersage richtig ist, könnte es für Menschen auch unmöglich sein, Technosignaturen von sehr fortgeschrittenen Zivilisationen zu identifizieren. Aber Tarter nutzt es als Ausgangspunkt, um darüber nachzudenken, wie Wissenschaftler Technologien identifizieren könnten, die noch nicht so ausgereift sind.

Auf dem Gebiet der Exoplanetenforschung verbessern neue Techniken und neue Instrumente die Fähigkeit der Wissenschaftler, Exoplaneten zu untersuchen und Informationen über ihre Atmosphären und Oberflächenbedingungen zu sammeln . Der zentrale Fokus in diesem Bereich liegt auf der Suche nach bewohnbaren Planeten oder Planeten mit 'unintelligenten' Lebensformen (wie Pflanzen). Tarter sagte, dass diese Tools auch die Möglichkeit bieten könnten, nach Anzeichen von zu suchen Technologie, die das Klima eines Planeten künstlich verändert oder Bedingungen.

'Wenn wir anfangen, nach Exoplaneten zu suchen und sie abzubilden, könnten Sie ein unerwartetes Funkeln bekommen, [weil] vielleicht Spiegel ihren Planeten wieder kühlen und Licht vom Planeten weg reflektieren', sagte Tarter.

Aber eine Technosignatur müsste nicht unbedingt die Erkennung der Technologie selbst sein. Die künstliche Veränderung des Klimas eines Planeten könnte einfach dadurch aufgedeckt werden, dass der betreffende Planet zu nah oder zu weit von seinem Mutterstern entfernt ist, um das beobachtete Klima zu haben. Ein Sternensystem mit mehreren Planeten, die trotz ihrer besonderen Nähe zum Mutterstern alle ein ähnlich gemäßigtes, bewohnbares Klima haben, könnte auf eine groß angelegte Biotechnologie durch eine intelligente Zivilisation hinweisen, sagte Tartar.

„[Eine außerirdische Zivilisation] möchte vielleicht auch die Breitenunterschiede der Temperatur verringern; vielleicht wollen sie, dass mehr von ihrem Planeten schön und gemütlich ist“, sagte Tarter. 'Das wird viel Energie kosten, aber ich kenne die Physik nicht, die besagt, dass dies nicht möglich ist.'

Indem sie ihren Stern mit Schwärmen von energiesammelnden Satelliten umgeben, könnten fortgeschrittene Zivilisationen Dyson-Sphären erschaffen. [Lesen Sie hier die vollständige Dyson-Kugel-Infografik.]

Indem sie ihren Stern mit Schwärmen von energiesammelnden Satelliten umgeben, könnten fortgeschrittene Zivilisationen Dyson-Sphären erschaffen. [Lesen Sie hier die vollständige Dyson-Kugel-Infografik.](Bildnachweis: von Karl Tate, Infografik-Künstler)

In die Zukunft

Die Suche nach Technosignaturen ist entmutigend, aber Tarter sagt, dass jetzt 'eine wirklich opportunistische Zeit' dafür sei. Der Bereich profitiert von neuen Instrumenten und einem breiteren Instrumentarium. SETI-Wissenschaftler durchforsten oft große Datenmengen auf der Suche nach der sprichwörtlichen Nadel im Heuhaufen. Künstliche Intelligenz und künstliche „neuronale Netze“ können diese Bemühungen unterstützen, indem sie diese riesigen Daten durchkämmen, um nach Signalen zu suchen, die die Wissenschaftler mit Maschinen programmieren, und auch „die Daten erlauben, uns zu sagen, welche Art von Signalen es gibt“, sagte Tarter. was die Wahrscheinlichkeit erhöht, eine unerwartete Technosignatur zu finden.

Tarter listete mehrere SETI-Projekte und -Initiativen auf, die auf der ganzen Welt im Gange sind. Am bekanntesten ist Breakthrough Listen , eine private Initiative, die eine Gruppe von Forschern an der University of California, Berkeley, finanziert hat, um verschiedene Teleskope zu verwenden, um nach Anzeichen von außerirdischer Kommunikation oder anderen möglichen Technosignaturen zu suchen. Die Berkeley-Gruppe hat sich bemüht, Löse das Geheimnis von Boyajians Stern , die ein sehr seltsames Muster der Verdunkelung und Aufhellung gezeigt hat. Vor einigen Jahren schlugen einige Forscher vor, dass die seltsamen Lichtmuster möglicherweise von einer außerirdischen Megastruktur erzeugt wurden, die den Stern umkreist – ein fantastisches Beispiel für eine Technosignatur. Obwohl diese Möglichkeit weitgehend ausgeschlossen wurde, arbeiten die Forscher von Breakthrough Listen immer noch daran, dieses Phänomen zu verstehen.

Die Herausforderung, nach außerirdischen Technosignaturen zu suchen, mag entmutigend sein, aber Tarter bleibt in ihrem Optimismus für die Suche nach Leben außerhalb der Erde unerschütterlich.

'2004, Craig Venter und Daniel Cohen' eine wirklich mutige Aussage gemacht : Sie sagten, das 20. Jahrhundert sei das Jahrhundert der Physik gewesen, aber das 21. Jahrhundert sei das Jahrhundert der Biologie“, sagte Tarter. »Ich glaube, sie hatten recht, aber ich glaube, sie waren nicht mutig genug. Weil ich denke, dass das 21. Jahrhundert das Jahrhundert der Biologie auf der Erde sein wirdund darüber hinaus. '

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