Rot sehen: Das nächste Ziel der Pluto-Sonde hat einen blutigen Farbton

Neue Horizonte

Künstlerische Illustration der NASA-Raumsonde New Horizons, die im Rahmen einer erweiterten Mission auf ein Kuiper-Gürtel-Objekt (KBO) trifft. New Horizons wird am 1. Januar 2019 am KBO 2014 MU69 vorbeifliegen. Aktuelle Daten des Hubble-Weltraumteleskops deuten darauf hin, dass 2014 MU69 noch röter ist als Pluto. (Bildnachweis: NASA/JHUAPL/SwRI)



Das winzige, weit entfernte Objekt, an dem die NASA-Raumsonde New Horizons 2019 vorbeifliegen wird, ist noch röter als Pluto, wie neue Beobachtungen des Hubble-Weltraumteleskops vermuten lassen.



Das Team von New Horizons nutzte Hubble, um 11 Objekte im Kuipergürtel zu untersuchen, dem Reich der kalten Körper jenseits von Neptuns Umlaufbahn, dessen berühmtester Bewohner Pluto ist. Einer dieser 11 ist 2014 MU69 , an dem New Horizons am 1. Januar 2019 vorbeizoomen wird.

Es stellt sich heraus, dass 2014 MU69 'noch röter ist als Pluto, wenn auch nicht ganz so rot wie der Mars', sagte Amanda Zangari, eine Postdoktorandin von New Horizons vom Southwest Research Institute in Boulder, Colorado, heute (18. Oktober) während eine Pressekonferenz auf einem gemeinsamen Treffen der American Astronomical Society Division for Planetary Sciences und des European Planetary Science Congress in Pasadena, Kalifornien. [Der New Horizons Pluto Flyby der NASA in Bildern]



Während Astronomen die Größe des 2014er MU69 noch nicht genau bestimmen müssen, glauben sie, dass er nur 21 bis 40 Kilometer breit ist. 2014 MU69 ist jetzt das kleinste Kuipergürtel-Objekt (KBO), dessen Farbe gemessen wurde, sagte Zangari.

Zu wissen, dass 2014 MU69 rötlich ist, macht mehr als nur die Visualisierung des Vorbeiflugs von 2019, bei dem New Horizons innerhalb von 1.860 Meilen (3.000 km) der Körperoberfläche heranzoomen wird. Diese Informationen deuten stark darauf hin, dass 2014 MU69 Teil der „kalten klassischen“ Region des Kuipergürtels ist, die ursprüngliche Objekte beherbergt, die sich seit dem Anbruch des Sonnensystems vor fast 4,6 Milliarden Jahren kaum verändert haben, sagte Zangari.

'Die Daten bestätigen, dass New Horizons am Neujahrstag 2019 einen der alten Bausteine ​​der Planeten betrachten wird', sagte sie sagte in einer Erklärung .



Die 700-Millionen-Dollar-Mission New Horizons startete im Januar 2006. Nach mehr als neun Jahren Raumfahrt führte die Sonde die erster Vorbeiflug von Pluto am 14. Juli 2015 und nähert sich der Oberfläche des Zwergplaneten bis auf 12.550 km. Die Begegnung zeigte, dass Pluto eine überraschend komplexe und aktive Welt mit einer reichen Landschaftsvielfalt ist, von riesigen Wassereisbergen bis hin zu riesigen, kraterfreien Ebenen aus Stickstoffeis.

In den letzten 15 Monaten strahlt New Horizons den Datenschatz, den es beim Vorbeiflug im Juli 2015 gesammelt hat, nach Hause. Aber diese Arbeit ist fast abgeschlossen: Alle Vorbeiflugmessungen und Bilder sollten bis zum 23. Oktober in den Händen der Missionsteammitglieder sein, sagten NASA-Beamte.

Die Begegnung im Januar 2019 mit MU69 von 2014, die etwa 1,6 Milliarden Kilometer hinter Pluto liegt, ist Teil der kürzlich genehmigten erweiterten Mission von New Horizons. Die Raumsonde ist derzeit 600 Millionen Meilen (960 Millionen km) von MU69 von 2014 entfernt, sagten NASA-Beamte.



Folgen Sie Mike Wall auf Twitter @michaeldwall und Google+ . Folge uns @spacedotcom , Facebook oder Google+ . Ursprünglich veröffentlicht am guesswhozoo.com .