Kleinsatellitenrakete steht vor dem ersten Teststart aus Neuseeland

Eine Elektronenrakete (genannt

Eine Elektronenrakete (mit dem Namen 'It's a Test') kommt vor dem ersten Testflug des Unternehmens am Startkomplex von Rocket Lab an (Bildnachweis: Rocket Lab)



Rocket Lab, ein privates Unternehmen, das sich zum Ziel gesetzt hat, ein führender Startanbieter für Kleinsatelliten zu werden, lieferte seine erste Testrakete zur privaten Startanlage des Unternehmens diese Woche.

Rocket Lab erwartet, dass die vom Unternehmen vollständig im eigenen Haus gebaute Electron-Rakete 'in den kommenden Monaten' ihren ersten Teststart durchführen wird, teilte das Unternehmen in einer Erklärung mit. Zur Vorbereitung dieses Startdatums ist die erste Testrakete mit dem Namen 'It's a Test' in der Startanlage des Unternehmens auf der Mahia-Halbinsel in Neuseeland angekommen. In den kommenden Wochen werden 'eine Reihe von Tests und Überprüfungen am Standort durchgeführt, bevor die Rakete zum Fliegen freigegeben wird', heißt es in der Erklärung von Rocket Lab.

„Es ist ein wichtiger Meilenstein für unser Team und für die Raumfahrtindustrie. In der Vergangenheit waren es Länder, die in den Weltraum gingen, nicht Unternehmen“, sagte Peter Beck, CEO von Rocket Lab, in der Erklärung. [ Satellitenquiz: Was umkreist die Erde? ]



Eine Elektronenrakete (mit dem Namen 'It's a Test') kommt vor dem ersten Testflug des Unternehmens am Startkomplex von Rocket Lab an(Bildnachweis: Rocket Lab)

Die Kleinsatellitenindustrie scheint weltweit zu blühen. Die erhöhte Leistungsfähigkeit kleiner Elektronik bedeutet, dass diese 'kleinen Satelliten', von denen einige nicht größer als eine Brotdose sind, für Anwendungen wie Erdbildgebung, Wetterverfolgung und Mikrogravitationsexperimente verwendet werden können.

Aber im Allgemeinen können diese winzigen Flieger nur durch Huckepack mit größeren Nutzlasten in den Weltraum gelangen. Die geringe Größe der Elektronenrakete bedeutet, dass kleine Satelliten eine höhere Priorität haben. Ein Unternehmen, das ein paar kleine Satelliten in eine bestimmte Umlaufbahn bringen möchte, kann also eine Reise auf Electron kaufen, anstatt darauf zu warten eine Fahrt mit einer großen Rakete machen das schickt eine Nutzlast in eine ähnliche Umlaufbahn. Da Rocket Lab eine eigene Starteinrichtung besitzt, hat das Unternehmen auch mehr Kontrolle über die Zeit und den Rhythmus der Starts, sagte Beck 2016 gegenüber guesswhozoo.com. Im Moment werden Starts etwa 7,6 Millionen NZ $ kosten (etwa 5,5 Millionen US-Dollar zu aktuellen Wechselkursen), und Beck möchte schließlich etwa einmal pro Woche eine Elektronenrakete starten, sagte er.



Beck sagte, dass das Unternehmen 'laserfokussiert' sei auf das einfache Ziel erschwinglicherer und häufigerer Raketenstarts für Leute, die kleine Satelliten in die Umlaufbahn bringen möchten. Er sagte, das Unternehmen sei auf dem besten Weg, 2017 seine ersten Kundeneinführungen durchzuführen.

Der Electron trägt eine maximale Nutzlast von etwa 500 lbs. (225 Kilogramm). Es gibt andere Unternehmen, die daran arbeiten, Raketen in dieser Gewichtsklasse zu bauen (mit einer Nutzlast von weniger als etwa 1.100 lbs. oder 500 kg). Die NASA hat kleine Satellitenstarts von drei Unternehmen gekauft, darunter Rocket Lab, und diese Missionen werden voraussichtlich 2018 starten.

Raketenlabor



Die private Startanlage von Rocket Lab auf der Mahia-Halbinsel in Neuseeland.(Bildnachweis: Rocket Lab)

Rocket Lab hat sich bereits Verträge mit Privatkunden gesichert, darunter zwei Starts mit dem Unternehmen Mondexpress , die das Elektron verwenden wird, um das möglicherweise erste private Raumschiff zu senden, das auf der Mondoberfläche landet.

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