Raumfahrzeughersteller sehen zu, wie Sonden in den Mond einschlagen

GRAIL-Team applaudiert

Das Lockheed Martin GRAIL-Team begrüßt das erfolgreiche Deorbiting und den Aufprall seines Zwillingsraumfahrzeugs auf dem Mond. (Bildnachweis: Pat Corkery/Lockheed Martin)



LITTLETON, Colorado – Fluglotsen hier pflügten am Montag (17. Dezember) absichtlich die Ebbe- und Flut-Raumsonde der NASA auf den Mond und beendeten damit die Mission Gravity Recovery and Interior Laboratory (Grail) der Agentur.



Ingenieure von Lockheed Martin Space Systems in der Nähe von Denver bauten das Zwillings-Raumschiff und versammelten sich, um ihren Untergang zu beobachten.

In einem überfüllten Missionsunterstützungsbereich beobachteten Techniker, wie die Sonden in Richtung des Mondgeländes abgesenkt wurden. Als die Raumsonde ihren verbleibenden Treibstoff aufgebraucht hatte, rief ein Techniker aus: 'Halten Sie durch.'



'Es ist bittersüß', sagte Stuart Spath, Chefingenieur für Gral bei Lockheed Martin Space Systems. 'Aber wir haben jedes bisschen Wissenschaft von der Raumsonde gemolken', sagte er gegenüber guesswhozoo.com. [ NASA stürzt Zwillings-Raumschiff in den Mond | Video ]

Mit das Fazit des Grals , sagte Spath, Teammitglieder haben bereits mit der Migration zu anderen Unternehmensprojekten begonnen, insbesondere der NASA InSight Mars-Mission, die 2016 gestartet wurde, und der OSIRIS-REx-Probenrückführungsmission zu einem Asteroiden.

'Es ist Miller Time', sagte ein Ingenieur mit Blick auf seinen Bildschirm, der rote Linien zeigte, als Ebbe und Flut buchstäblich im Abstand von 30 Sekunden in den Mond kraterten. Händeschütteln und Umarmungen rundherum war die Szene.



Hardware-Besonderheiten

Das Gral-Flugsystem umfasst zwei nahezu identische von Lockheed Martin gebaute Raumschiffe, deren Designs teilweise auf zwei erfolgreichen Missionen basieren.

Grals „Bus“-Struktur – der Hauptkörper des Raumfahrzeugs – und das Antriebssystem verdanken ihr Erbe dem Experimental Small Satellite-11 (XSS-11). Die Flugavionik und -software des Orbiters ähneln denen des ebenfalls von Lockheed Martin gebauten Mars Reconnaissance Orbiter (MRO).



Der Bus von Grail ist eine rechteckige Verbundstruktur und enthält zwei feste Solarzellen. Das Antriebssystem ist ein Warmgassystem, das bei Manövern einen präzisen, energieärmeren Schub erzeugt.

Während der viermonatigen Kreuzfahrt zum Mond und der erweiterten Wissenschaftsphase der Mission wurden die Grals-Zwillinge von Controllern hier in Lockheed Martins Mission Support Area geflogen. Obwohl die Orbiter in einer präzisen Formation flogen, wurde jedes Raumfahrzeug als völlig separates System betrieben.

Mehr Wissenschaft aufmischen

Mission erfüllt! Das GRAIL-Team von Lockheed Martin in der Nähe von Denver posiert in seiner Mission Support Area, nachdem die Ebb- und Flow-Raumsonde auf den Mond geschossen wurde.

Mission erfüllt! Das GRAIL-Team von Lockheed Martin in der Nähe von Denver posiert in seiner Mission Support Area, nachdem die Ebb- und Flow-Raumsonde auf den Mond geschossen wurde.(Bildnachweis: Pat Corkery/Lockheed Martin)

Sogar in ihrem letzten Atemzug können Ebbe und Flut die Wissenschaft husten.

Der noch immer umkreisende Lunar Reconnaissance Orbiter wurde verwendet, um nach Signaturen einer Einschlagsgasfahne zu suchen, die aus den Doppeleinschlägen der Raumsonde entstand.

Das Lamp-Instrument von LRO war bereit, die beiden Aufprallfahnen zu beobachten, kurz nachdem LRO in der Nähe des Nordpols des Mondes gekreuzt war, sagte Kurt Retherford, LRO-Lamp-Hauptforscher am nahe gelegenen Southwest Research Institute in Boulder, Colo.

'Aufgrund der geringen Größe der beiden Gral-Raumschiffe, der großen Höhe, die die Gaswolke erreichen muss, um im Sonnenlicht gesehen zu werden, der schwierigen Sichtgeometrie und der Tatsache, dass das Aufprallvisier voraussichtlich eher an flüchtigen als an reichhaltigen Stoffen erschöpft ist.' In ihnen wie bei LCROSS [einer früheren Mondimpaktor-Mission] ist es durchaus möglich, dass für dieses Ereignis keine Signale gemessen werden“, sagte Retherford.

„Dennoch würden wir es hassen, eine so seltene Gelegenheit zu verpassen, mehr Informationen über die Regionen des Mondes in hohen Breiten zu sammeln und die Natur solcher Einschläge zu untersuchen. Wir werden also genau hinschauen«, sagte Retherford.

Ein weiterer LRO-Sensor – das Diviner-Instrument – ​​wird ebenfalls an der Einschlagstelle selbst nach einer thermischen Reaktion suchen, aber auch dort besteht eine gewisse Unsicherheit in der endgültigen Betrachtungsgeometrie.

Monderbe

In einer verwandten Entwicklung wird der projizierte Absturz von Ebbe und Flut in der Nähe des Mondnordpols eine archäologische Stätte mit technologischen Trümmern schaffen, die Material und physische Beweise unserer jüngsten Erkundung des Mondes hinterlassen.

Das sagt Beth O'Leary vom Fachbereich Soziologie und Anthropologie der New Mexico State University in Las Cruces. Sie ist eine führende Verfechterin für die Erhaltung von Stätten auf dem Mond für historische Zwecke.

'Ich vertraue darauf, dass zum Teil die Berücksichtigung der Apollo-Stätten rund um den Mondäquator die geplante Absturzstelle beeinflusst hat', sagte O'Leary. 'Wir müssen noch viel mehr über den Mond lernen, aber zukünftige Missionen müssen immer die Auswirkungen ihrer Unternehmungen auf die bedeutenden historischen Stätten berücksichtigen, die kritische Teile unseres Monderbes sind', sagte sie gegenüber guesswhozoo.com.

Leonard David berichtet seit mehr als fünf Jahrzehnten über die Raumfahrtindustrie. Er ist ehemaliger Chefredakteur der Zeitschriften Ad Astra und Space World der National Space Society und schreibt seit 1999 für guesswhozoo.com.