SpaceX-Raketenexplosion sollte kommerzielle Besatzungspläne nicht beeinträchtigen, sagt die NASA

SpaceX Falcon 9-Rakete explodiert

Die Falcon 9-Rakete von SpaceX explodierte etwa 2 Minuten nach dem Start der robotischen Dragon-Kapsel des Unternehmens auf einer Frachtmission zur Internationalen Raumstation für die NASA am 28. Juni 2015. (Bildnachweis: Robert Pearlman/ sammelnguesswhozoo.com )



Der Ausfall der Falcon 9-Rakete von SpaceX während eines Frachtstarts am Sonntag sollte keinen großen Einfluss auf die Fähigkeit des Unternehmens haben, Astronauten in einigen Jahren in die Umlaufbahn und zurück zu fliegen, sagten NASA-Beamte.



Die zweistufige Falcon 9 ist explodiert Sonntag (28. Juni) kurz nach dem Start der unbemannten Dragon-Kapsel von SpaceX auf einer versuchten Frachtmission zur Internationalen Raumstation ISS für die NASA. Die Ursache des Unfalls ist derzeit noch unklar, obwohl SpaceX-Vertreter sagten, sie vermuten ein Problem mit der zweiten Stufe der Rakete.

Falcon 9 und Dragon sind nicht nur ein Frachtstart-Duo; SpaceX wird die Rakete und eine modifizierte Version der Kapsel auch verwenden, um Astronauten im Rahmen eines im September angekündigten 2,6-Milliarden-Dollar-Deals zum und vom Orbit-Labor der NASA zu befördern. [ Siehe Fotos vom fehlgeschlagenen Start von SpaceX ]



Die NASA gewährte Boeing auch 4,2 Milliarden US-Dollar, um die Arbeiten an seinem CST-100 Besatzungskapsel . Die Raumfahrtbehörde will, dass ein oder beide Unternehmen bis Ende 2017 Astronauten zum und vom Orbitallabor fliegen. mit Kosten von rund 70 Millionen US-Dollar pro Sitzplatz.)

Dieser Zeitplan ist für SpaceX trotz des Missgeschicks am Sonntag immer noch erreichbar, sagte Bill Gerstenmaier, stellvertretender Administrator der NASA für menschliche Erforschung und Operationen.

„Wir können tatsächlich aus diesem Versagen lernen – eine Schwäche oder einen Fehler im Design verstehen, den wir vielleicht eine Weile nicht gesehen haben, und dies könnte tatsächlich einige der Spekulationen darüber, wie wir vorankommen wollen und wie wir weitermachen wollen, verringern.“ am Crew-Design arbeiten“, sagte Gerstenmaier in einer Pressekonferenz am Sonntag.



'Zu diesem Zeitpunkt gehe ich nicht davon aus, dass sich dies auf den Zeitplan auswirkt', fügte er hinzu. 'Tatsächlich könnte es uns helfen, Designs festzunageln und voranzukommen.'

Gwynne Shotwell, Präsidentin und Chief Operating Officer von SpaceX, äußerte ähnliche Ansichten.

„Das ist ein hartes Geschäft. Jeder Startanbieter muss dies in seinen zukünftigen Betriebsplänen berücksichtigen“, sagte Shotwell im Briefing am Sonntag. „Ich gehe also nicht davon aus, dass sich dies auf ein Programm auswirken wird, das wir derzeit haben. Wir müssen die Ursache des Fehlers finden, wir müssen sie beheben und natürlich werden wir wieder fliehen.'



Finanzierungsprobleme könnten jedoch zu einer Abweichung von diesem Zieldatum im Dezember 2017 führen, sagte Gerstenmaier. Das Weiße Haus forderte 1,2 Milliarden US-Dollar für die NASA Kommerzielles Crew-Programm in seinem Bundeshaushaltsantrag für 2016, aber der Kongress scheint bisher bereit zu sein, nur 900 Millionen bis 1 Milliarde US-Dollar bereitzustellen.

'Wir brauchen wirklich die volle Finanzierung der Crew', sagte Gerstenmaier. 'Wir müssen uns technisch wirklich weiterentwickeln, und dafür brauchen wir die geforderte Mittelausstattung.'

SpaceX hat einen NASA-Vertrag über 1,6 Milliarden US-Dollar, um mindestens 12 unbemannte Nachschubmissionen zur Raumstation zu fliegen. Der Start am Sonntag war der Startschuss für Mission Nummer sieben; die vorherigen sechs waren alle voll erfolgreich gewesen.

Das Missgeschick am Sonntag war der dritte Misserfolg einer Frachtmission in den letzten acht Monaten. Im Oktober verlor das Raumfahrtunternehmen Orbital ATK (das einen eigenen Nachschubvertrag über 1,9 Milliarden US-Dollar mit der NASA unterzeichnet hatte) seinen Cygnus-Frachter nur Sekunden nach dem Start, als Orbital Antares-Rakete explodiert . Und Russlands Roboter-Raumsonde Progress 59 fiel im Mai auf die Erde zurück, ohne die Raumstation zu erreichen, Opfer eines offensichtlichen Problems mit der dritten Stufe der Sojus-Rakete, mit der sie gestartet wurde.

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