Das Crew Dragon Abort System von SpaceX meistert den Bodentest vor dem großen Start

SpaceX hat die acht SuperDraco-Startabbruchtriebwerke auf seinem Raumschiff Crew Dragon in einem erfolgreichen Bodentest auf einem Pad der Cape Canaveral Air Force Station in Florida am 13. November 2019 getestet. Das System wurde entwickelt, um Astronauten bei einem Start sicher zu halten Notfall.

SpaceX hat die acht SuperDraco-Startabbruchtriebwerke auf seinem Raumschiff Crew Dragon in einem erfolgreichen Bodentest auf einem Pad der Cape Canaveral Air Force Station in Florida am 13. November 2019 getestet. Das System wurde entwickelt, um Astronauten bei einem Start sicher zu halten Notfall. (Bildnachweis: SpaceX)



CAPE CANAVERAL, Florida — SpaceX's Crew Dragon Astronautentaxi hat heute (13. November) in den Einrichtungen des Unternehmens auf der Cape Canaveral Air Force Station erfolgreich seine Start-Flucht-Triebwerke am Boden gezündet, um das Fahrzeug für einen entscheidenden Flugtest in den kommenden Wochen auf Kurs zu halten.



Das kurze „statische Feuer“, das gegen 15:08 Uhr auftrat. EST (2008 GMT) ebnet den Weg für den bevorstehenden In-Flight-Abort-Test (IFA) von SpaceX, einen entscheidenden Flug ohne Besatzung, der zeigen soll, dass die Kapsel zukünftige Astronauten schützen kann, falls während des Starts etwas schief geht. Wenn die IFA gut läuft, könnten irgendwann im nächsten Jahr Menschen an Bord der Crew Dragon fliegen.

Das heutige statische Feuer ereignete sich fast sieben Monate, nachdem eine Explosion denselben Prüfstand während eines früheren Versuchs, die SuperDraco-Fluchttriebwerke von Crew Dragon zu testen, erschütterte. Diese Anomalie, die diese spezielle Kapsel zerstörte, veranlasste SpaceX, das Design des Abbruchantriebssystems von Crew Dragon zu optimieren.



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Statischer Feuertest über die gesamte Dauer des Start-Flucht-Systems von Crew Dragon abgeschlossen – SpaceX- und NASA-Teams überprüfen jetzt Testdaten und arbeiten an einer Demonstration der Start-Fluchtfähigkeiten von Crew Dragon im Flug pic.twitter.com/CMHvMRBQcW 13. November 2019

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SpaceX hat zusammen mit der NASA, der US-Luftwaffe und dem National Transportation Safety Board mehrere Monate damit verbracht, den Vorfall im April zuvor zu untersuchen Ermittlung der Ursache , die das Unternehmen im Juli während einer Telefonkonferenz gegenüber Reportern mitteilte.



Wie viele ähnliche Konstruktionen basieren die Crew Dragon-Fluchttriebwerke auf flüchtigen Chemikalien (bekannt als Hypergolika), die bei Kombination verbrennen. Dies ermöglicht einfachere und zuverlässigere Motoren, aber die Handhabung der Treibmittel kann schwierig sein.

Nach Angaben von SpaceX-Vertretern ereignete sich die Explosion am 20. SpaceX testete die bordeigenen Triebwerke des Raumfahrzeugs (sowohl die kleineren Draco-Manövriertriebwerke als auch die größeren SuperDracos) vor der geplanten IFA, die ursprünglich für diesen Sommer erwartet wurde.

Während des Tests im April leckte eine kleine Menge flüssiges Oxidationsmittel in ein anderes System und verursachte eine explosive Kettenreaktion, die zur Zerstörung des Fahrzeugs führte, schlussfolgerten die Ermittler. SpaceX sagte, dass das Unternehmen das System in Zukunft neu konzipieren und die Ventile durch Berstscheiben ersetzen werde.



Mit dem heutigen erfolgreichen statischen Feuer kann SpaceX die Anomalie überwinden und sich auf die bevorstehende IFA vorbereiten, die voraussichtlich im Dezember stattfinden wird. Sobald SpaceX und die NASA die Überprüfung der während dieses Tests gesammelten Daten abgeschlossen haben, wird ein Datum für den Abbruch des Fluges festgelegt.

SpaceX ist eines von zwei Unternehmen, die im Rahmen eines NASA-Vertrags Weltraumtaxis für Astronauten bauen. Boeing entwickelt auch ein eigenes bemanntes Raumfahrzeug, die CST-100 Starliner-Kapsel , um Astronautenbesatzungen zur und von der Raumstation zu befördern. Boeing hat am 4. November einen Bodentest seines Start-Escape-Systems, das als Pad-Abort bezeichnet wird, abgeschlossen.

Starliner muss das Labor im Orbit noch besuchen, aber Crew Dragon hat eine ISS-Mission auf dem Buckel – die einwöchige Demo-1, die mit einem endete erfolgreicher Ocean Splashdown . Dieser Erstflug war ein wichtiger Meilenstein für SpaceX , und eine musste abgeschlossen werden, bevor Crew Dragon Menschen befördern kann.

Ebenso entscheidend ist die IFA. Der bevorstehende Test wird zeigen, dass die Kapsel in der Lage ist, Astronautenbesatzungen zu schützen, falls während des Starts in die Umlaufbahn etwas schief geht. (Ein russisches Sojus-Raumschiff musste im Oktober 2018 sein Notausstiegssystem in Betrieb nehmen, nachdem seine Sojus-Rakete während eines bemannten Starts zur ISS nicht wie erwartet funktioniert hatte.)

Während der IFA werden acht SuperDraco-Triebwerke, die in den Rumpf von Crew Dragon eingebettet sind, zünden und demonstrieren, dass sich das Raumschiff von der Rakete lösen kann. SpaceX wird eine seiner Falcon 9-Raketen mit dem Crew Dragon an der Spitze starten. Kurz nach dem Start aktiviert das Unternehmen das Abbruchsystem, das die Kapsel von der Rakete wegsprengt.

Video: SpaceX Crew Dragon SuperDraco-Tests in mehreren erstaunlichen Ansichten

SpaceX hat die Fluchttriebwerke während des Fluges noch nicht bewiesen, obwohl das Unternehmen 2015 mit dem System einen erfolgreichen Pad-Abbruchtest am Boden durchgeführt hat.

Der nächste große Meilenstein von SpaceX nach der IFA wird seine erste bemannte Mission sein, bei der Crew Dragon zwei Astronauten – Bob Behnken und Doug Hurley – für einen kurzen Aufenthalt zur Raumstation bringen wird, bevor sie zur Erde zurückkehren.

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