Die Dragon Space Capsule von SpaceX ist im südlichen Nachthimmel sichtbar

SpaceX

Die Dragon-Raumkapsel von SpaceX wird von einer Kamera an Bord ihrer Falcon 9-Rakete gesehen, nachdem sie sich nach ihrem Start am 1. März 2013 in Richtung der Internationalen Raumstation auf der zweiten Frachtmission für die NASA vom Booster getrennt hat. Das Raumschiff startete um 10:10 Uhr ET von der Cape Canaveral Air Force Station, Florida. (Bildnachweis: SpaceX)



Die private Raumkapsel Dragon, die am Freitag (1. März) von SpaceX gestartet wurde, verfolgt die Internationale Raumstation und gibt Sternguckern auf der südlichen Hemisphäre die Möglichkeit, die beiden Raumschiffe heute Nacht am Nachthimmel zu entdecken.



Die unbemannte Dragon-Kapsel von SpaceX sollte heute früh (2. März) in der Raumstation eintreffen, aber eine Triebwerksstörung des Raumfahrzeugs (die inzwischen behoben wurde) verzögerte diesen Plan auf frühestens Sonntag, was die Sichtungsmöglichkeiten des Raumfahrzeugs für Sterngucker verlängerte.

Als sich die beiden Raumschiffe endlich treffen, Der Roboterarm der Raumstation wird Dragon festhalten und verbinden Sie es mit einem Anschlussport. Beide Raumfahrzeuge erscheinen dann als einzelner heller, sich bewegender „Stern“, wenn das Wetter es zulässt.



Während die beiden Fahrzeuge jedoch voneinander getrennt bleiben, haben Bodenbeobachter die Möglichkeit, die SpaceX Dragon-Kapsel und die Internationale Raumstation, die als separate Einheiten sichtbar ist und als bewegte Lichter über den Dämmerungshimmel segelt.

Beste Aussichten von der südlichen Hemisphäre

Die Zwei-Raumschiff-Ansicht von Dragon und der Raumstation wird jedoch nur Sternenguckern zugänglich sein, die in den Tropen und südlich des Äquators leben. Für die Vereinigten Staaten, Kanada und Europa werden die Raumstation und die Dragon-Kapsel nicht sichtbar sein, da sie vor Sonnenuntergang am Tageshimmel über den Himmel fliegen. [Raumschiffe am Nachthimmel entdecken (Fotos)]



Auf der Südhalbkugel werden die beiden Raumfahrzeuge jedoch je nach Standort leicht zugänglich sein, entweder am Abendhimmel kurz nach Sonnenuntergang oder am Morgenhimmel kurz vor Sonnenaufgang.

Die Raumstation umkreist die Erde alle 92,8 Minuten in einer durchschnittlichen Höhe von 417 Kilometern. Am frühen Samstagmorgen führte Dragon die Raumstation etwa 7 Minuten an und bewegte sich in einer Umlaufbahn, die etwa 12 km tiefer als die Station lag.

Bis Samstagabend und Sonntagmorgen (3. März) führt Dragon die Station nur noch ein bis drei Minuten an. Das bedeutet, dass es möglich sein könnte, beide Raumfahrzeuge gleichzeitig am Himmel zu sehen. Dragon erscheint zuerst, gefolgt von einer oder drei Minuten später von der Dragon-Kapsel, die im Wesentlichen den gleichen Weg einschlägt.



NASA

Die NASA-Raumfähre Discovery und die Internationale Raumstation ISS sind in diesem Zeitrafferbild zu sehen, während sie über Leiden, Niederlande, fliegen, kurz bevor die beiden Raumschiffe am 17. März 2009 während der STS-119-Mission angedockt haben. Das Shuttle ist das Objekt etwas lichtschwächer und tiefer am Himmel. Bewegung ist von rechts nach links(Bildnachweis: Marco Langbroek)

Wie hell wird Dragon sein?

Die meisten Satelliten werden nur sichtbar, wenn sie sich im Sonnenlicht befinden und sich der Beobachter in tiefer Dämmerung oder Dunkelheit befindet. Dies bedeutet in der Regel kurz nach Einbruch der Dunkelheit oder vor Sonnenaufgang.

Aufgrund ihrer Größe und der Konfiguration ihrer stark reflektierenden Sonnenkollektoren ist die 430 Tonnen schwere Raumstation mit Abstand das hellste von Menschenhand geschaffene Objekt, das sich derzeit im Orbit um die Erde befindet. Bei günstigen Durchgängen kann es so hell leuchten, dass es dem Planeten Venus in seiner Brillanz gleichkommt und das umlaufende Labor mehr als 25-mal heller macht als Sirius, den hellsten Stern am Nachthimmel.

Eine SpaceX Falcon 9-Rakete fliegt nach dem Start vom Space Launch Complex 40 auf der Cape Canaveral Air Force Station in Florida am 1. März 2013 um 10:10 Uhr EST in den Himmel und trägt eine mit Fracht gefüllte Dragon-Kapsel zur Internationalen Raumstation. Es ist SpaceX

Eine SpaceX Falcon 9-Rakete fliegt nach dem Start vom Space Launch Complex 40 auf der Cape Canaveral Air Force Station in Florida am 1. März 2013 um 10:10 Uhr EST in den Himmel und trägt eine mit Fracht gefüllte Dragon-Kapsel zur Internationalen Raumstation. Es ist der dritte Dragon-Flug von SpaceX zur Station und die zweite Frachtmission für die NASA.(Bildnachweis: NASA/George Roberts)

Einige haben sogar kurz vor Sonnenuntergang oder kurz nach Sonnenaufgang einen Blick auf die Internationale Raumstation geworfen. Und als Bonus kann das Sonnenlicht, das direkt von den Sonnenkollektoren glitzert, den Raum manchmal kurzzeitig zu Superbrillanz erscheinen lassen.

Die SpaceX Die Drachenkapsel hingegen ist viel kleiner als die Station und misst etwa 14,4 Fuß hoch (4,4 Meter) und 12 Fuß im Durchmesser (3,7 m). Mit voll ausgefahrenen Sonnenkollektoren misst das Fahrzeug jedoch eine Breite von 16,5 m.

Dragon wird also viel dunkler als die Raumstation sein und vielleicht ungefähr so ​​hell wie ein Stern dritter Größe erscheinen – einer, der als mäßig hell kategorisiert werden kann. (Zum Beispiel ist Megrez, der Stern, der den Griff mit der Schale des Big Dipper-Sternmusters verbindet, ein Stern dritter Größenordnung.)

Das würde die Dragon-Kapsel etwa 1.500-mal dunkler machen als das Orbit-Labor!

Einen Sichtungsplan erstellen

Wie sieht also der Besichtigungsplan für Ihre bestimmte Heimatstadt aus? Sie können dies ganz einfach herausfinden, indem Sie eine dieser drei Websites besuchen:

Jeder fragt nach Ihrer Postleitzahl oder Stadt und antwortet mit einer Liste mit empfohlenen Beobachtungszeiten. Vorhersagen, die einige Tage im Voraus berechnet werden, sind normalerweise innerhalb weniger Minuten genau. Sie können sich jedoch aufgrund des langsamen Abklingens der Umlaufbahn der Raumstation und der periodischen Wiederanhebungen in größere Höhen ändern. Suchen Sie regelmäßig nach Updates.

Eine weitere tolle Seite ist die Website zur Echtzeit-Satellitenverfolgung , das Ihnen zu jedem beliebigen Zeitpunkt während des Tages oder der Nacht zeigt, welcher Teil von Earth Dragon oder der Raumstation gerade ist.

SpaceX startete am Freitag die Raumsonde Dragon auf der Höhe des Unternehmens Falcon 9-Rakete 1.200 Pfund (544 Kilogramm) Fracht und die dazugehörige Ausrüstung zur Internationalen Raumstation zu liefern. Die Mission ist der dritte Flug von SpaceX zur Raumstation und die zweite von 12 Frachtlieferungen von SpaceX im Rahmen eines 1,6-Milliarden-Dollar-Vertrags mit der NASA.

Anmerkung des Herausgebers: Wenn Sie ein großartiges Foto der Dragon-Kapsel von SpaceX und der Internationalen Raumstation oder eines anderen Nachthimmelsobjekts machen, das Sie für eine mögliche Geschichte oder Bildergalerie freigeben möchten, senden Sie Fotos, Kommentare sowie Ihren Namen und Standort an den leitenden Redakteur Tariq Malik bei spacephotos@guesswhozoo.com .

Joe Rao ist Dozent und Gastdozent am Hayden Planetarium in New York. Er schreibt über Astronomie für die New York Times und andere Publikationen, und er ist auch ein Meteorologe vor der Kamera für News 12 Westchester, New York. Dieser Artikel wurde zuerst veröffentlicht am guesswhozoo.com .