Der Starship SN8-Prototyp von SpaceX zündet zum dritten Mal Triebwerke und stößt auf ein Problem

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Der SN8 Starship-Prototyp von SpaceX durchläuft am 12. November 2020 in Texas seinen dritten statischen Brandtest. (Bildnachweis: SPAdre.com über Twitter)



SpaceX hat die Triebwerke seiner neuesten Version gezündet Raumschiff Prototyp zum dritten Mal Donnerstagnacht (12. November), aber der Test verlief holprig.



Das Starship SN8-Fahrzeug führte am Donnerstag in der SpaceX-Anlage in Südtexas in der Nähe des Dorfes Boca Chica sein drittes kurzes „statisches Feuer“ durch – einen Test, bei dem Motoren gezündet werden, während eine Rakete am Boden bleibt.

Kurz nach dem Test, der von mehreren externen Organisationen live übertragen wurde, tropfte anscheinend Material von der Basis von SN8. Das sah seltsam aus, und SpaceX Gründer und CEO Elon Musk bestätigte bald, dass etwas Außergewöhnliches passiert war.



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„Wir haben die Fahrzeugpneumatik verloren. Grund derzeit unbekannt. Der Druck im Sammelbehälter des Flüssigsauerstoffs steigt. Hoffentlich löst das Bersten der Scheibe aus, um den Druck zu entlasten, sonst wird der Korken knallen“, Musk sagte über Twitter am Donnerstagabend. (Berstscheiben sind Einweggeräte, die wie Ventile verschiedene Bereiche oder Systeme eines Fahrzeugs abdichten. Sie entlasten beim Öffnen den Druck, wie Musk feststellte.)

Die Ursache des Problems ist derzeit unbekannt, sagte Musk in ein weiterer Donnerstag-Tweet : 'Vielleicht ist ein Motorvorbrenner oder ein Kraftstoff-Heißgasverteiler geschmolzen. Was auch immer es ist, verursacht Pneumatikverlust. Wir müssen dieses Problem lösen.'



Das ist die schlechte Nachricht. Die gute Nachricht ist, dass die Berstscheibe ihren Job gemacht hat und SN8 immer noch in einem Stück ist.

'Burstdisk funktionierte, Fahrzeug scheint also in Ordnung zu sein. Wir müssen mindestens einen der Motoren austauschen “, sagte Musk in noch ein Tweet .

Burst-Disk funktionierte, Fahrzeug scheint also in Ordnung zu sein. Wir müssen mindestens einen der Motoren austauschen. 13. November 2020



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Die SN8 ('Serial No. 8') verfügt über drei Raptors, SpaceXs leistungsstarke Engine der nächsten Generation, die mit flüssigem Methan und flüssigem Sauerstoff betrieben wird. Kein früherer Starship-Prototyp hatte mehr als einen Raptor.

Die statischen Brände von SN8 – die ersten beiden ereigneten sich am 20. Oktober und 10. November – sollen in naher Zukunft den Weg für einen 15 Kilometer hohen Testflug ebnen. Das wäre weit mehr als jeder seiner Vorgänger gegangen ist. Das stämmige Starhopper-Flugzeug und die SN5- und SN6-Prototypen erreichten während ihrer Flüge, die im Sommer 2019 und im vergangenen August bzw. September stattfanden, maximale Höhen von etwa 500 Fuß (150 Meter). (SN8 verfügt auch über einen Nasenkonus und Stabilisierungsklappen, um den ehrgeizigeren kommenden Flug zu bewältigen.)

Der Rückschlag am Donnerstagabend wird den großen Sprung von SN8 verzögern, aber um wie viel müssen wir abwarten.

Das Starship-System besteht aus einem 50 m hohen Fahrzeug namens Starship und einer riesigen Rakete namens Super Heavy, die beide vollständig und schnell wiederverwendbar sein werden. Das letzte Raumschiff wird sechs Raptoren haben, und Super Heavy wird von etwa 30 der Motoren angetrieben.

SpaceX sieht Starship als das bahnbrechende Transportsystem, das die Besiedlung des Mars – Musks lang gehegtes Ziel – wirtschaftlich machbar machen wird. Wenn alles nach Plan verläuft, wird Starship auch alle anderen Fluganforderungen von SpaceX erfüllen, vom Start von Satelliten über das Aufräumen von Weltraummüll bis hin zur Beförderung von Passagieren auf superschnellen „Punkt-zu-Punkt“-Reisen rund um den Globus.

Mike Wall ist der Autor von ' Dort draußen “ (Grand Central Publishing, 2018; illustriert von Karl Tate), ein Buch über die Suche nach außerirdischem Leben. Folgen Sie ihm auf Twitter @michaeldwall. Folgen Sie uns auf Twitter @Spacedotcom oder Facebook.