Testtank für NASA-Heavy-Lift-Rakete in Louisiana beschädigt

SLS und Orion auf dem Pad: Künstlerillustration

Künstlerische Illustration der riesigen Space Launch System-Rakete der NASA auf der Startrampe. (Bildnachweis: NASA)



Ein Treibstofftank des Space Launch System (SLS), der für strukturelle Tests vor dem Erstflug des Schwergut-Boosters der NASA benötigt wurde, wurde am 3. Mai beschädigt, teilte die Raumfahrtbehörde heute (11. Mai) mit.



Der Unfall in der Michoud Assembly Facility der NASA in New Orleans werde untersucht, sagte Agentursprecherin Kim Henry.

Die NASA hat noch nicht festgestellt, ob sich der Schaden auf den Flugplan des Erstflugs der SLS auswirken wird, dessen Startdatum im November 2018 bereits zweifelhaft war, teilte die Agentur mit. [ Fotos: Space Launch System der NASA für Weltraumflüge ]



'Erste Bewertungen deuten auf Schäden an der hinteren (hinteren) Kuppel eines Flüssigsauerstofftanks hin, der Teil der 65 Meter langen Kernstufe der Rakete ist', sagte die NASA in einer Erklärung. 'Es laufen Bewertungen, um das Ausmaß des Schadens zu ermitteln.'

Henry lehnte es ab, den physischen Schaden zu beschreiben oder Einzelheiten des Unfalls anzugeben, der sich ereignete, als die Kuppel mit einem Durchmesser von 27,6 Fuß (8,4 m) für das Schweißen an den Rest des Tanks vorbereitet wurde.

»Es ist das letzte Stück, das Sie brauchen, wenn Sie den Flüssigsauerstofftank schweißen«, sagte Henry.



Der Panzer sollte zum Testen an das Marshall Space Flight Center der NASA in Huntsville, Alabama, geschickt werden, um sicherzustellen, dass er den Belastungen des Starts standhält. Die NASA habe bereits einen Flüssigwasserstofftank für Qualifizierungstests fertiggestellt, sagte Henry.

Die NASA bestätigte letzten Monat die Ergebnisse eines Berichts des US Government Accountability Office (GAO), dass sich der erste Testflug der SLS, eines Schwergut-Boosters, der den Weg für eventuelle menschliche Missionen zum Mars ebnen soll, bis mindestens Anfang 2019 verzögern würde.

'Wir stimmen mit dem GAO ​​überein, dass die Beibehaltung eines Starttermins im November 2018 nicht im besten Interesse des Programms ist, und wir sind dabei, 2019 ein neues Ziel festzulegen', sagte William Gerstenmaier, stellvertretender Administrator für Human Exploration und Das Operations Directorate des NASA-Hauptquartiers in Washington, DC, antwortete in einem Brief auf den GAO-Bericht.



Das Office of Inspector General (OIG) der NASA kam bei einem im vergangenen Monat abgeschlossenen Audit zu einem ähnlichen Ergebnis.

'Die ersten Explorationsmissionen der NASA - EM-1 und EM-2 - stehen vor mehreren technischen Herausforderungen, die ihren Start wahrscheinlich verzögern werden', heißt es in dem OIG-Bericht mit Bezug auf die ersten beiden SLS-Flüge.

Vor dem Unfall am 3. Mai waren die Hauptprobleme, die den ersten SLS-Start bedrohten, Verzögerungen bei der Entwicklung des Servicemoduls der Orion-Kapsel durch die Europäische Weltraumorganisation und Tornadoschäden an Gebäuden in Michoud, wo die Kernstufe der Rakete gebaut wird.

Die Trump-Administration hat die NASA gebeten, in Betracht zu ziehen, eine Besatzung zu dem derzeit als unbemannten SLS-Orion-Testflug um den Mond geplanten Flug hinzuzufügen. Die Ergebnisse der Studie der NASA wurden noch nicht veröffentlicht.

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