Thanksgiving-Feiertage-Reisewege aus dem Weltraum gesehen (Foto)

Der Satellit Suomi NPP hat dieses Bild der kontinentalen Vereinigten Staaten in der Nacht am 1. Oktober 2013 aufgenommen. (Bildnachweis: NASA Earth Observatory Bild von Jesse Allen und Robert Simmon)



Inmitten einer der geschäftigsten Reisewochen für Amerikaner veröffentlichte die NASA ein nächtliches Bild der Nation aus dem Weltraum, das die Verkehrsadern beleuchtet, die rund um Thanksgiving so viel genutzt werden.



Der Autoverband AAA schätzt, dass 43,4 Millionen Amerikaner 80 Kilometer oder mehr zurücklegen, um Freunde und Familie zu besuchen das Erntedankfest in diesem Jahr mit einer durchschnittlichen Hin- und Rückfahrt von 600 Meilen (1.000 Kilometer). Während einige in Flugzeuge und Züge einsteigen werden, werden mehr als 90 Prozent der Reisenden diese Woche in Autos oder Lastwagen unterwegs sein und die Straßen der Vereinigten Staaten von 4,1 Millionen Meilen (6,6 Millionen Kilometer) benutzen.

Nachtaufnahmen machen es einfacher, dieses Reisenetz zu verfolgen, mit Knoten, die sich über wichtigen Ballungsräumen wie New York, Los Angeles und Chicago aufhellen. Der leistungsstarke Erdbeobachtungssatellit Suomi NPP hat diese Ansicht der kontinentalen Vereinigten Staaten am 1. Oktober 2013 mit seiner Visible Infrared Imaging Radiometer Suite (VIIRS) aufgenommen.



VIIRS wird verwendet, um Brände, Eis, Ozeane, Vegetation und Wolken zu überwachen, aber die Suite verfügt auch über besonders beeindruckende Nachtfunktionen . Da VIIRS geringe Lichtmengen erkennen kann, kann es Polarlichter, Stadtlichter und reflektiertes Mondlicht auf der Erdoberfläche einfangen. Es ist sogar empfindlich genug, um einen Lichtstich von einem einsamen Schiff im Ozean zu erkennen.

'Die Bilder wurden nur drei Tage vor dem Neumond aufgenommen, daher war das reflektierte Licht aus dem Weltraum und der Atmosphäre relativ gering', sagte die NASA in ihrer Beschreibung des im Oktober aufgenommenen Bildes. 'Es war auch eine seltene Nacht, in der der größte Teil der Nation wolkenfrei war.'

Der im Oktober 2011 gestartete Satellit Suomi in der Größe eines Minivans wurde nach dem verstorbenen Meteorologen Verner E. Suomi benannt. NPP steht für National Polar-orbiting Partnership, ein Hinweis auf die Satellitenbahn um die Pole der Erde und die Partnerschaft zwischen der NASA und der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) zum Betrieb der 1,5 Milliarden Dollar teuren Raumsonde.



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