SpaceShipTwo von Virgin Galactic erleidet beim ersten Start vom Spaceport America einen offensichtlichen Abbruch

Jungfrau Galaktik hat heute doch nicht den Weltraum erreicht.



Das neueste SpaceShipTwo-Fahrzeug des Unternehmens, VSS Unity, ist heute Morgen (12. Dezember) mit den Piloten C.J. Sturckow und Dave Mackay im Cockpit vom New Mexico Spaceport America abgehoben.



Das Ziel war es, die dritte Testmission von Unity in den suborbitalen Weltraum zu fliegen – den ersten Motorflug dieser Art seit fast zwei Jahren und die erste bemannte Raumfahrtmission, die jemals von New Mexico abflog.

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Das Raumflugzeug VSS Unity von Virgin Galactic hebt am 12. Dezember 2020 vom Spaceport America in New Mexico unter den Flügeln seines Trägerflugzeugs VMS Eve ab.(Bildnachweis: Virgin Galactic/Ben Reagan)

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Das SpaceShipTwo Unity von Virgin Galactic und sein Mutterschiff WhiteKnightTwo bereiten sich im Morgengrauen des 12. Dezember 2020 auf den ersten Teststartversuch vom Spaceport America, New Mexico, vor.(Bildnachweis: Virgin Galactic/Quinn Tucker)

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Das SpaceShipTwo Unity von Virgin Galactic und sein Mutterschiff WhiteKnightTwo bereiten sich im Morgengrauen des 12. Dezember 2020 auf den ersten Teststartversuch vom Spaceport America, New Mexico, vor.(Bildnachweis: Virgin Galactic/Quinn Tucker)



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Ein Blick auf Virgin Galactic

Ein Blick auf das SpaceShipTwo Unity von Virgin Galactic während der Vorflugoperationen auf dem Spaceport America, New Mexico, vor einem Teststart am 12. Dezember 2020.(Bildnachweis: Virgin Galactic)

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Das Symbol der Zia-Sonne von New Mexico ist auf dem Motor von Virgin Galactic zu sehen

Das Zia Sun-Symbol von New Mexico ist auf dem Triebwerk des SpaceShipTwo Unity von Virgin Galactic in seinem Hangar in Spaceport America, New Mexico, zu sehen.(Bildnachweis: Virgin Galactic/Quinn Tucker)

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Virgin Galactic SpaceShipTwo Unity-Pilot Dave Mackay.

Virgin Galactic SpaceShipTwo Unity-Pilot Dave Mackay.(Bildnachweis: Virgin Galactic)

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Virgin Galactic SpaceShipTwo Unity-Pilot CJ Sturckow, ein ehemaliger NASA-Astronaut und Space-Shuttle-Kommandant.

Virgin Galactic SpaceShipTwo Unity-Pilot CJ Sturckow, ein ehemaliger NASA-Astronaut und Space-Shuttle-Kommandant.(Bildnachweis: Virgin Galactic)

Die Dinge liefen früh genug glatt. Unity hob unter den Flügeln von VMS Eve ab, seinem WhiteKnightTwo-Trägerflugzeug, gegen 10:24 Uhr EST (1524 GMT; 8:24 Uhr Ortszeit New Mexico). Und Eve hat Unity planmäßig in einer Höhe von etwa 15.000 Metern abgesetzt.

Unity sollte dann seinen Raketenmotor an Bord starten und in den suborbitalen Raum fliegen. Aber das geschah nicht; Sturckow (ein ehemaliger Kommandant der NASA-Raumfähre) und Mackay brachten das Raumflugzeug stattdessen zurück zur Erde und landeten gegen 11:45 Uhr EST (1645 GMT) sicher auf dem Spaceport America.

„Frühes Update auf dem Flug: Die Zündsequenz für den Raketenmotor wurde nicht abgeschlossen. Fahrzeug und Crew sind in Topform. Wir haben mehrere Motoren am Spaceport America bereit. Wir werden das Fahrzeug überprüfen und bald wieder fliegen“, Vertreter von Virgin Galactic schrieb heute morgen via Twitter .

Am Samstagnachmittag stellte der CEO von Virgin Galactic, Michael Colglazier, zur Verfügung ein weiteres Update über Twitter Das identifizierte die Quelle des heutigen Problems: „Nach der Befreiung von seinem Mutterschiff verlor der Bordcomputer von SpaceShipTwo Unity, der den Raketenmotor überwacht, die Verbindung. Dies löste wie geplant ein ausfallsicheres Szenario aus, das die Zündung des Raketenmotors absichtlich stoppte.'

„Wie bei jedem Testflug werten wir alle Daten aus, einschließlich der Ursachenbewertung des Computerkommunikationsverlusts. Wir freuen uns darauf, in naher Zukunft Informationen zu unserem nächsten Flugfenster zu teilen“, fügte Colglazier hinzu noch ein Tweet.

Virgin Galactic bereitet die VSS Unity für sechs Passagiere für den kommerziellen Betrieb vor, der bereits im nächsten Jahr beginnen könnte. Heute war niemand in der Kabine, aber die Passagiersitze des Fahrzeugs waren mit instrumentenbeladenen Attrappen gefüllt, die während des Fluges Daten sammeln sollten.

Unity trug auch mehrere Nutzlasten, die über das Flight Opportunities-Programm der NASA geflogen , darunter ein Experiment zur Messung elektromagnetischer Felder in suborbitalen Raumfahrzeugen und ein weiteres, das untersucht, wie sich Staub in der Mikrogravitationsumgebung verhält.

ABBRECHEN! VMS Eve hat Unity veröffentlicht, aber der Motor wird kurz nach der Zündung abgeschaltet.https://t.co/iCQ11JFAZn pic.twitter.com/6S5LCrNuE6 12. Dezember 2020

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Die beiden vorherigen Raumflüge von Unity fanden im Dezember 2018 statt und Februar 2019 . Beide Missionen starteten vom Mojave Air and Space Port im Südosten Kaliforniens, in der Nähe des Hauptsitzes von The Spaceship Company, der Produktionstochter von Virgin Galactic.

VSS Unity zog Anfang 2020 von Mojave zum Spaceport America um, um die letzten Phasen seiner Testkampagne zu beginnen. Passagierflüge starten vom Spaceport America, dem Zentrum der geplanten kommerziellen Operationen von Virgin Galactic.

Der heutige Flug wäre nicht die letzte Testmission für Unity gewesen, selbst wenn er nach Plan verlaufen wäre.

'Nach erfolgreichem Abschluss dieses Fluges und der Datenüberprüfung werden wir mit der nächsten Testphase fortfahren, in der wir vier Missionsspezialisten in die Kabine fliegen werden, um die Ausrüstung, Verfahren, Ausbildung und Gesamterfahrung zu testen und zu verfeinern', Mike Moses, Der Präsident für Weltraummissionen und Sicherheit von Virgin Galactic, schrieb letzten Monat in einem Blogbeitrag .

Mehr als 600 Personen haben bereits einen Sitzplatz an Bord von SpaceShipTwo zu einem Preis (zuletzt) ​​von 250.000 US-Dollar pro Ticket gebucht. Diese Kunden werden ein paar Minuten Schwerelosigkeit erleben und die Krümmung der Erde gegen die Schwärze des Weltraums sehen, sagten Vertreter von Virgin Galactic.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde um 20:35 Uhr aktualisiert. EST am 12. Dezember mit weiteren Informationen von Virgin Galactic über die Ursache des heutigen Abbruchs.

Mike Wall ist der Autor von ' Dort draußen “ (Grand Central Publishing, 2018; illustriert von Karl Tate), ein Buch über die Suche nach außerirdischem Leben. Folgen Sie ihm auf Twitter @michaeldwall. Folgen Sie uns auf Twitter @Spacedotcom oder Facebook.