Wally Funk bricht John Glenns Weltraumrekord mit Blue Origin-Flug

Aviator Wally Funk wird John Glenn schlagen

Aviator Wally Funk wird mit ihrem bevorstehenden Blue Origin-Flug den Rekord von John Glenn als ältester Mensch im Weltraum brechen. (Bildnachweis: Blue Origin)



Wegweisender Flieger Wally Funk soll einen von John Glenns Weltraumrekorden brechen.



1961, im Alter von nur 21 Jahren, wurde Funk zu einer der berühmten „Mercury 13“ – Frauen, die es durch das „Women in Space“-Programm unter der Leitung des NASA-Astronautenarztes Dr. Randy Lovelace schafften.

In dem Programm, das nicht mit der NASA verbunden war, nahm eine Gruppe von Frauen parallel zu den (männlichen) Mercury-7-Astronauten der NASA, die für den Weltraum trainierten, an strengen körperlichen und geistigen Tests teil. Viele der Frauen schnitten bei einigen dieser Tests hervorragend ab, wobei Funk sogar besser abschneidete als Glenn, einer der Mercury 7.



Jetzt ist Funk – die sich bei der Bundesregierung dafür einsetzte, Frauen ins All zu schicken und Jahrzehnte als Fliegerin, Fluglehrerin und vieles mehr zu verbringen – auf dem richtigen Weg, Glenns Rekord für die älteste Person zu brechen, die mit ihrem Flug an Bord den Weltraum erreichte Blauer Ursprung 's suborbitales Raketensystem New Shepard, das am 20. Juli von der Anlage des Unternehmens in der Wüste von West Texas starten soll.

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Funk ist 82. Im Oktober 1998, im Alter von 77 Jahren, war Glenn der älteste Mensch, der das Weltall erreichte, als er mit der STS-95-Mission der NASA-Raumfähre Discovery startete. (Im Februar 1962 hatte er ein weiteres Zeichen gesetzt und war der erste Amerikaner, der jemals die Erde umkreiste.)



Die Mission am 20. Juli wird der erste bemannte Raumflug von New Shepard sein, der nach dem Mercury-7-Astronauten Alan Shepard benannt ist, der auch mit dem Apollo-Programm der NASA flog und als Teil von Apollo 14 auf dem Mond landete.

'Sie sagten mir, dass ich es besser gemacht und die Arbeit schneller abgeschlossen habe als alle anderen', sagte Funk über ihre Zeit bei der 'Mercury 13' in ein Video veröffentlicht von Blue Origin am Donnerstag (1. Juli), als Funks Beteiligung an der Mission bekannt gegeben wurde. 'Ich hätte nicht gedacht, dass ich jemals aufsteigen würde.'

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Funk und 12 weitere Frauen absolvierten das Programm 'Women in Space' und absolvierten alle zugewiesenen Tests. Der Test, bei dem sich Funk im Vergleich zu anderen Teilnehmern und dem Mercury 7 im Training besonders hervorgetan hat, war der Tanktest zur sensorischen Deprivation.

Für diesen Test wurden die Frauen in einen dunklen, geschlossenen Tank gesteckt, und Funk hielt bemerkenswerte 10 Stunden und 35 Minuten durch, bevor die Mitarbeiter den Test beendeten. Glenn hingegen hielt bei seinem Test, der in einem dunklen Raum stattfand, drei Stunden durch, laut einem Wired-Artikel aus dem Jahr 2009 . Rhea Hurrle, Mitglied von 'Mercury 13', hielt ebenfalls über 10 Stunden im Tank.

Wenn die New Shepard-Mission am 20. Juli wie geplant verläuft, wird Funk ungefähr vier Minuten in der Schwerelosigkeit schweben, bevor das Schiff die Passagiere zurück zur Erde bringt. Die Gesamtflugzeit beträgt etwa 11 Minuten.

'Ich werde jede Sekunde davon lieben', sagte Funk im selben Video. 'Ich kann es kaum erwarten.'

Funk wird nicht der einzige Passagier an Bord dieses bemannten Suborbital-Fluges sein, der insgesamt sechs Passagieren Platz bietet. Zu ihr gesellen sich Blue Origin-Chef und Amazon-Gründer Jeff Bezos, Bezos' Bruder Mark und ein weiterer Flyer, der bei einer dreistufigen Auktion für den Sitz der Höchstbietende war.

Der Auktionsgewinner, dessen Identität noch nicht bekannt ist, zahlte 28 Millionen US-Dollar für den Sitz , sagte Blue Origin. Das Geld geht an Club for the Future, die Organisation für Wissenschaft und Technologie des Unternehmens.

Blue Origin wird diesen Juli nicht den einzigen bemannten Suborbitalflug starten, wenn alles nach Plan verläuft. Am Donnerstag, kurz nachdem Blue Origin angekündigt hatte, dass Funk am 20. Juli fliegen wird, gab Virgin Galactic bekannt, dass es beabsichtigt, seine bemannte, suborbitale Mission Unity-22 bereits am 11. Juli zu fliegen. Die Mission von Virgin Galactic wird vier Piloten und vier Missionsspezialisten umfassen. Darunter auch der Firmengründer, der Milliardär Richard Branson.

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