Wie es ist, ein NASA-Astronaut zu werden: 10 überraschende Fakten

Überraschende Fakten

NASA-Astronaut Jack Fischer gibt einen Daumen



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Astronaut zu sein ist eine enorme Verpflichtung. Astronautenkandidaten – die in der Regel in ihren 30er und 40er Jahren ausgewählt werden – verlassen normalerweise prestigeträchtige Karrieren, um Astronauten zu werden, und beginnen wieder am unteren Ende der Sprosse. Ausbildung bedeutet lange Arbeitstage und viel Reisen. Es gibt auch keine Garantie, dass sie es ins All schaffen.

Dennoch nahmen mehr als 18.000 Amerikaner an dieser Runde der Astronautenauswahl der NASA teil. Die neuen Kandidaten werden am Mittwoch (7. Juni) bekannt gegeben und melden sich im August zur Grundausbildung. Hier ist, was es braucht, um ein NASA-Astronaut zu sein und was nach der Auswahl passiert.

Anforderungen an Astronauten

Fakten zu Astronauten



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Die NASA hat strenge Anforderungen, um ein Astronaut zu sein. Der Job erfordert nicht nur eine top körperliche Verfassung, sondern erfordert auch die technischen Fähigkeiten, um schwierige Jobs in einem Raumschiff oder auf einer Raumstation fern der Heimat zu übernehmen.

Grundvoraussetzungen der Agentur sind ein Bachelor-Abschluss in Ingenieurwissenschaften, Biowissenschaften, Physik, Informatik oder Mathematik, gefolgt von drei Jahren Berufserfahrung (oder 1.000 Stunden Pilot-in-Command-Zeit in Düsenflugzeugen). Die Kandidaten müssen auch die körperliche Untersuchung der Astronauten der NASA bestehen. Es gibt jedoch viele andere Fähigkeiten, die bei der Auswahl von Vorteil sein können, wie z. B. Tauchen, Wildniserfahrung, Führungserfahrung und der Umgang mit anderen Sprachen (insbesondere Russisch, das heute alle Astronauten lernen müssen).

Auf diesem Foto: Das sind die Grundvoraussetzungen, um ein NASA-Astronaut zu sein, aber ausgewählte Kandidaten haben meist viel mehr Erfahrung.

Wie eine Astronautenklasse aussieht

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Die NASA hat seit der ersten Gruppe von sieben Astronauten im Jahr 1959, die ausgewählt wurden, 22 'Klassen' von Astronauten ausgewählt für das Mercury-Programm . Das Weltraumprogramm ist seit dieser Zeit stark gewachsen und hat sich stark verändert. Die ersten wenigen Astronautenklassen stammten größtenteils aus dem Militär, insbesondere aus Testpiloten – einer Gruppe, die als bereit galt, mit den extremen Gefahren des Weltraums umzugehen. Aber als sich das Programm der NASA weiterentwickelte, waren vielfältigere Fähigkeiten erforderlich.

Zum Beispiel war die vierte Klasse von Astronauten (1969) als 'The Scientists' bekannt und umfasste Harrison J. Schmitt, der der einzige Geologe war, der den Mond betrat (während Apollo 17). Andere bemerkenswerte Klassen sind die achte Klasse im Jahr 1978 (einschließlich weiblicher, afroamerikanischer und asiatisch-amerikanischer Auswahl), die 16. Klasse im Jahr 1996 (die größte Klasse mit 44 Mitgliedern, die für häufige Space-Shuttle-Flüge zum Bau der Internationalen Raumstation ausgewählt wurden) und die 21. Klasse im Jahr 2013 (die erste Klasse mit einem 50/50 Geschlechtersplit. [ Bau der Internationalen Raumstation (Fotos) ]

Auf diesem Foto: Die jüngste Gruppe von NASA-Astronauten, oben gezeigt, wurde 2013 ausgewählt. Es war die erste Klasse, die gleichmäßig zwischen männlichen und weiblichen Kandidaten aufgeteilt wurde.

Die Fahrzeuge, die sie verwenden werden

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Die neue Astronautenklasse wartet auf eine große Vielfalt an Fahrzeugen. Astronauten nutzen heute die russische Sojus-Sonde, um die Internationale Raumstation ISS zu erreichen, das Hauptziel, um Langzeitraumflüge zu testen. In den kommenden Jahren hofft die NASA jedoch, für Missionen zum Mond und zum Mars wieder über die erdnahe Umlaufbahn hinauszukommen. Wenn dies geschieht, wird die neue Astronautenklasse die Orion-Raumsonde für die Erforschung des Weltraums nutzen.

Auch die neuen Astronauten dürfen sich auf den Start von amerikanischem Boden freuen, wenn die neue Nutzfahrzeugklasse fertig ist. Sowohl SpaceX als auch Boeing bauen Raumschiffe für das kommerzielle Besatzungsprogramm der NASA, das bis Ende des Jahrzehnts ernsthaft in Gang kommen soll. Es ist das erste Mal seit dem 2011 abgeschlossenen Space-Shuttle-Programm, dass Amerikaner aus den USA starten. Orion erklärt: Das Mehrzweck-Crew-Fahrzeug der NASA (Infografik) ]

Auf diesem Foto: Die Internationale Raumstation

Wohin die neuen Astronauten gehen

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Die neuen Astronauten können ihre Karriere beginnen, indem sie zur Internationalen Raumstation reisen, oder sie fliegen weiter. Es hängt alles davon ab, wohin die Weltraumpolitik der USA in den kommenden Jahren geht und an welchen Programmen die NASA beteiligt ist. Die Raumstation soll bis 2024 bestehen, aber könnte verlängert werden bis 2028 oder noch länger.

Andere Pläne sind unklarer, aber die NASA hat mehrere Ideen im Kopf. Die Agentur testet ihre Orion-Raumsonde, die 2019 voraussichtlich ohne Besatzung am Mond vorbeifliegen wird. (Die Agentur erwog, Astronauten an Bord zu nehmen, entschied sich aber aufgrund der zusätzlichen technischen Belastung dagegen.) Orion würde dann Menschen in die Tiefe tragen -Weltraumdestinationen in den 2020er Jahren und darüber hinaus.

Wohin als nächstes? Die NASA hofft, in den 2030er Jahren Astronauten zum Mars zu bringen, wenn ihr aktueller Plan so lange Unterstützung findet. Als Teil davon kündigte die Agentur kürzlich eine Raumstation 'Deep-Space Gateway' in der Nähe des Mondes an, die den Astronauten helfen könnte, für Weltraummissionen zu trainieren oder sich auf eine Reise zum Mars vorzubereiten.

Auf diesem Foto: Eine künstlerische Konzeption der Raumstation 'Deep-Space Gateway', die in den kommenden Jahren in der Nähe des Mondes eingesetzt werden könnte.

Was Astronauten tun (meistens)

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Während die Öffentlichkeit Astronauten hauptsächlich im Weltraum beachtet, werden die Astronauten in Wirklichkeit nur einen Bruchteil ihrer Karriere in der Höhe verbringen. Die meiste Zeit verbringen sie damit, andere Missionen zu trainieren und zu unterstützen.

Zunächst erhalten die Astronautenkandidaten eine etwa zweijährige Grundausbildung, in der sie Überlebenstraining, Sprache, technische Fähigkeiten und andere Dinge erlernen, die sie als Astronaut benötigen. Nach ihrem Abschluss können neue Astronauten einer Weltraummission oder technischen Rollen im Astronautenbüro des Johnson Space Center in Houston zugewiesen werden. Diese Rollen können die Unterstützung aktueller Missionen oder die Beratung von NASA-Ingenieuren bei der Entwicklung zukünftiger Raumfahrzeuge umfassen.

Auf diesem Foto: Anne McClain, Mitglied der Astronautenklasse von 2013, dient als CapCom (Kapselkommunikator) bei der Internationalen Raumstation. In dieser Rolle kommuniziert ein Astronaut am Boden direkt mit den Astronauten auf der Raumstation und gibt Anweisungen vom Rest der Mission Control weiter.

So sieht die Grundausbildung aus

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Astronautenkandidaten durchlaufen einen intensiven Prozess, bevor die neu ausgewählte Klasse als flugbereite Astronauten zertifiziert wird. Zu ihren vielen Aufgaben gehören das Erlernen von Weltraumspaziergängen, Robotik, das Fliegen von Flugzeugen und der Betrieb auf der Internationalen Raumstation.

Die Astronautenkandidaten werden die T-38-Flotte der NASA fliegen, um Pilotenfähigkeiten zu erwerben. Übung für Weltraumspaziergänge im 60 Fuß tiefen Schwimmbecken des Johnson Space Center (genannt Neutral Buoyancy Laboratory); Fang simuliertes Raumfahrzeug mit einer Übungsversion des Roboterarms der Station, Canadarm2; Russisch lernen; und erhalten eine Grundausbildung für den Betrieb von Raumstationen. Astronauten vertiefen auch ihre Führungs- und Folgefähigkeiten durch Geologie- und Überlebenstraining. [ Weltraumgeschichte Foto: Raumstationsmodell im Neutral Buoyancy Simulator ]

Auf diesem Foto: Mitglieder der Astronautenklasse 2013 absolvieren ein Überlebenstraining an Land.

Partnerschaften schmieden

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Die von der NASA ausgewählten Astronautenkandidaten werden zwar hauptsächlich mit dieser Agentur zusammenarbeiten, aber auch in ein Netzwerk internationaler Partnerschaften eingebettet sein. Neben kommerziellen Partnern in den Vereinigten Staaten, die Raumfahrt-Hardware entwickeln, und den verschiedenen NASA-Zentren, die in der bemannten Raumfahrt arbeiten, nehmen 16 Nationen an der Internationalen Raumstation teil – jede mit ihrem eigenen Fachgebiet.

Roskosmos (die russische Föderale Raumfahrtbehörde) betreibt beispielsweise mehrere Module in der Station und bringt Astronauten mit ihrer Sojus-Rakete ins All. Die Canadian Space Agency beteiligt sich stark an Roboteroperationen, wie zum Beispiel beim Erobern von Frachtschiffen mit der Canadarm2. Weitere wichtige internationale Partner sind die European Space Agency (ESA) und die Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA). Jede dieser Agenturen hat ihre eigenen Astronauten, die auf der Raumstation und im Astronautenbüro arbeiten.

Auf diesem Foto: Auf der Expedition 20 auf der Internationalen Raumstation ISS waren erstmals alle wichtigen Partnernationen vertreten. Von links nach rechts: Russischer Kosmonaut Roman Romanenko (Roskosmos); japanischer Astronaut Koichi Wakata; europäischer Astronaut Frank De Winne; NASA-Astronaut Michael Barratt; Astronaut Bob Thirsk der Canadian Space Agency (CSA); NASA-Astronaut Tim Kopra; und der russische Kosmonaut Gennadi Padalka.

Bestehen des Auswahlverfahrens

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In dieser Runde ging ein Rekord von 18.353 Bewerbungen für nur eine Handvoll NASA-Plätze ein. Zunächst prüften die Mitarbeiter der Personalabteilung jede Bewerbung, ob sie die Grundqualifikationen erfüllte. Jede qualifizierte Bewerbung wurde dann von einem Gremium – dem Astronaut Rating Panel – geprüft. Das Bewertungsgremium besteht aus etwa 50 Personen, meist aktuellen Astronauten. Das Gremium entschied sich für einige Hundert der am besten qualifizierten Kandidaten und führte dann bei jedem Kandidaten Referenzprüfungen durch.

Dieser Schritt verengte die Kandidaten auf nur 120 Personen. Eine kleinere Gruppe, das Astronaut Selection Board, rief diese Kandidaten dann zu Vorstellungsgesprächen und medizinischen Screenings auf. Danach durchliefen die Top 50 Kandidaten eine zweite Runde von Interviews und weiteren medizinischen Screenings. Aus dieser Gruppe von 50 Personen werden die endgültigen Astronautenkandidaten ausgewählt.

Auf diesem Foto: Das Astronaut Application Review Team, zu dem auch Mitglieder der Personalabteilungen der NASA gehören, prüft die Bewerbungen von Astronauten-Hoffnungsträgern.

So werden Astronautenkandidaten benachrichtigt

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Die glücklichen Kandidaten, die den Schnitt machen, erhalten einen Anruf vom Leiter der Flugbetriebsdirektion des Johnson Space Center der NASA sowie vom Chef des Astronautenbüros. Die NASA bittet die Kandidaten, die Neuigkeiten nur mit ihrer unmittelbaren Familie zu teilen, bis die NASA eine offizielle Ankündigung machen kann.

Die NASA hält dann normalerweise eine Pressekonferenz ab, um die neuen Kandidaten bekannt zu geben, und lädt Journalisten und diejenigen mit Social-Media-Accounts ein, Fragen an die neue Astronautenklasse zu stellen. Dann stürzen sich die Kandidaten schnell in die Ausbildung und haben wenig Zeit, sich über mehrere Monate mit der Außenwelt zu unterhalten.

Auf diesem Foto: Ein Flug ins All ist der ultimative Traum eines Astronautenkandidaten.

Sich zur Arbeit melden

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Die neue Astronautenklasse wird im August 2017 im Johnson Space Center ihre Arbeit aufnehmen und in den Zivildienst vereidigt werden. Zwischen der Auswahl der Astronauten und ihrem Umzug nach Houston werden einige Wochen vergehen. In dieser Zeit werden sie ihre jetzigen Jobs beenden und mit ihren Familien nach Houston ziehen.

Astronaut ist zwar ein prestigeträchtiger Job, aber Kandidaten verlassen oft florierende Karrieren, um ins All zu reisen. In einigen Fällen können sie jedoch ihre Zeit als Astronauten nutzen, um in anderen Karrieren „aufzusteigen“. Zum Beispiel können Militärastronauten oft einen gemeinsamen Auftrag bei der NASA haben, wodurch sie bei der Durchführung von Missionen und anderen Astronautenaufgaben im Rang aufsteigen können. Oder Naturwissenschaftler können versuchen, Missionen und Aufgaben im Zusammenhang mit ihrer früheren Karriere zu wählen, damit sie weiterhin wissenschaftliche Zeitschriftenartikel veröffentlichen und andere Aufgaben übernehmen, die zu einem Fortschritt in der Wissenschaft führen.

Auf diesem Foto: Christina Hammock (links) und Jessica Meir, zwei Mitglieder der Klasse der Astronautenkandidaten 2013, schwören im August 2013 auf NASA-Mitarbeiter im Johnson Space Center.