Wilde Idee: Verwenden wir die Sonne als Linse, um nach Leben auf fremden Planeten zu suchen

Eine Künstlerin

Künstlerische Darstellung eines felsigen, erdgroßen Exoplaneten. (Bildnachweis: NASA Ames/SETI Institute/JPL-Caltech)



WASHINGTON — Unsere Sonne könnte eines Tages Licht ins Dunkel bringen ob sich das Leben auf einem fernen Planeten versteckt , vorausgesetzt, der Mensch kann ein heikles Manöver im Weltraum ausführen.



Die Motivation für solch eine herausragende Leistung wäre außergewöhnlich überzeugend: möglicherweise bestätigende Hinweise auf außerirdisches Leben. Astrobiologen, die nach einem Hauch von Leben jenseits der Erde suchen, zielen auf Biosignaturen , Merkmale, die zumindest höchstwahrscheinlich durch Leben verursacht werden. Wissenschaftler sind jedoch hervorragend darin, alternative, nichtlebende Prozesse zur Erzeugung von Biosignaturen zu hypothetisieren, was bedeutet, dass die Identifizierung dieser Eigenschaften auf fernen Welten keine Garantie dafür ist, dass Sie Leben gefunden haben.

Daher möchten Wissenschaftler möglicherweise mit anderen Techniken auf mit Biosignaturen beladene Planeten abzielen, um sicherzugehen. 'Wir wollen einen Weg finden, näher an [dem fraglichen Planeten] zu kommen', sagte Sara Seager, Astronomin am Massachusetts Institute of Technology, letzte Woche hier auf dem International Astronautical Congress während einer Podiumsdiskussion mit dem Titel Life's Journey Through the Universe. »Wir wollen uns noch einmal umsehen. Wir haben jetzt keine wirklichen Möglichkeiten, das zu tun.'



Verwandt: Die faszinierendsten Exoplaneten des Jahres 2018

Seager verwies auf eine mögliche Lösung für dieses Dilemma: die Entwicklung winziger Satelliten, die auf Laserstrahlen geschoben werden können, um interstellare Reisen zu unternehmen. „Eine andere Art von draußen, aber realistische Idee ist, die Sonne als Gravitationslinse ', sagte Seager.

Astronomen haben viel Erfahrung mit Galaxien als Gravitationslinsen. Die Technik beruht auf drei Himmelsobjekten, die sich präzise aneinanderreihen. Da ist zunächst das Instrument selbst auf oder um die Erde. Die zweite Zutat ist eine massive Galaxie oder ein Galaxienhaufen, der so viel Masse enthält, dass seine Schwerkraft den Lichtweg verzerrt. Der dritte Punkt in der Linie ist ein entferntes Objekt, das Astronomen genauer sehen möchten. Wenn diese Spieler in die Ausrichtung einrasten, können Wissenschaftler viel schärfere Bilder des Ziels aufnehmen.



Das gleiche Grundprinzip könnte mit unserem eigenen Stern als Lupe funktionieren, obwohl dies eine ganz andere Art von Leistung wäre, die mit einer unglaublichen Reise beginnen müsste. 'Wir wissen nicht, ob wir das mit Sicherheit schaffen können', sagte Seager. 'Wir müssten um die Sonne schleudern, Geschwindigkeit aufnehmen und auf 500 gehen' astronomische Einheiten '' oder die 500-fache Entfernung von der Erde zur Sonne. Zum Vergleich: Die Raumsonde Voyager 1, die 1977 gestartet wurde und derzeit die am weitesten entfernte funktionierende Sonde der Menschheit ist, ist nur knapp davor 150 astronomische Einheiten von der Sonne entfernt .

Auch die Entfernung ist nicht die einzige Herausforderung; die für eine Gravitationslinse erforderliche Ausrichtung ist unversöhnlich. 'Wir sind uns noch nicht sicher, ob wir das schaffen können, weil Sie sich wirklich genau aufstellen müssen', sagte Seager.

Aber bei einer so offenen Suche wie der Suche nach außerirdischem Leben bietet jede potenzielle Technik etwas bessere Chancen, eine bleibende Frage über das Universum zu beantworten.



  • 7 Möglichkeiten, fremde Planeten zu entdecken
  • Einen Exoplaneten fotografieren: Wie schwer kann es sein?
  • Die seltsamsten außerirdischen Planeten in Bildern

Senden Sie eine E-Mail an Meghan Bartels unter mbartels@guesswhozoo.com oder folgen Sie ihr @meghanbartels . Folge uns auf Twitter @spacedotcom und weiter Facebook .